La détention d’enfants palestiniens par Israël est un outrage à l’humanité

©DEI-Palestine

Obaida Jawabra, du camp de réfugiés d’Arroub. Tué en mai 2021 par les forces israéliennes. Il était âgé de 17 ans.

Khaled Quzmar

Khaled Quzmar

Directeur général, Défense des Enfants International - Palestine

J’ai décidé de devenir avocat à l’âge de 15 ans, après l’arrestation et la détention de mon frère par l’armée israélienne. Lui rendre visite en prison était difficile, mais j’ai remarqué que l’avocat de mon frère pouvait le rencontrer individuellement et même le serrer dans ses bras. Il n’y avait rien que je souhaitais plus que de pouvoir serrer mon frère dans mes bras. J’ai donc fréquenté des cours de droit en Algérie et je suis retourné en Palestine pour défendre les enfants palestiniens arrêtés et détenus par l’armée israélienne. 


Depuis 1967, Israël a mis en place deux systèmes juridiques distincts sur le même territoire. En Cisjordanie occupée, les colons israéliens sont soumis au système juridique civil tandis que les Palestiniens vivent sous le droit militaire. Aucun enfant israélien n’entre en contact avec les tribunaux militaires. Israël a la distinction douteuse d’être le seul pays au monde qui poursuit automatiquement et systématiquement les enfants devant des tribunaux militaires. Chaque année, entre 500 et 700 enfants palestiniens sont jugés par ces tribunaux qui, dans la pratique et par leur vision, nient les droits fondamentaux à un procès équitable et à la protection d’une procédure juridique régulière. Ce double système n’offre aucun semblant de justice. À partir du moment où les enfants palestiniens entrent en contact avec des soldats israéliens, leurs droits fondamentaux sont ignorés. La majorité des enfants palestiniens déclare avoir les yeux bandés, être fouillés à nu et être soumis à des violences physiques de la part des forces israéliennes. La plupart des enfants palestiniens ne sont pas informés de la raison de leur arrestation et plus de la moitié doivent signer des documents en hébreu, une langue qu’ils ne peuvent ni lire ni comprendre, sous la contrainte. 


Le taux de condamnation du tribunal militaire israélien est supérieur à 99%. Lorsque j’ai représenté des enfants détenus devant les tribunaux militaires israéliens, mon travail en tant qu’avocat guidé par le droit international et la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant (CDE) consistait à obtenir la libération d’enfants le plus tôt possible. Plus un enfant passe de temps en détention militaire, plus sa réinsertion scolaire et la reprise de sa vie est difficile. 


En 1991, Israël a ratifié la Convention relative aux droits de l’enfant, qui stipule que les enfants ne doivent être privés de leur liberté qu’en dernier recours, qu’ils ne doivent pas être détenus illégalement ou arbitrairement et qu’ils ne doivent pas être soumis à la torture et à d’autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants. Malgré la ratification par Israël de la Convention des droits de l’enfant, les forces israéliennes ciblent des enfants palestiniens pour les arrêter ; dans de nombreux cas, les enfants palestiniens sont détenus à plusieurs reprises. L’un de ces enfants était Obaida Jawabra du camp de réfugiés d’Arroub, près d’Hébron, qui avait 14 ans lorsque mon équipe de DEI-Palestine l’a représenté pour la première fois dans le tribunal militaire. 

Obaida a d’abord été arrêté par les forces israéliennes alors qu’il se dirigeait vers une épicerie. Les soldats lui ont bandé les yeux, lui ont attaché les mains derrière le dos et l’ont accusé d’avoir jeté des pierres – l’accusation la plus courante contre les enfants palestiniens devant les tribunaux militaires. Il a ensuite été emmené au centre d’interrogation d’Etzion, situé à l’intérieur d’une colonie israélienne illégale. 

 

« Je vais te passer à tabac et te casser les dents si tu n’avoues pas », a menacé l’interrogateur israélien chargé de convaincre Obaida d’avouer qu’il jetait des pierres. L’interrogateur a forcé Obaida à signer un document en hébreu. Après des heures d’interrogatoire, Obaida a été transféré au tribunal militaire et à la prison d’Ofer, mais pas avant d’avoir été fouillé à nu. Obaida s’est défendu contre les accusations portées contre lui et a finalement été acquitté, mais il est resté en détention israélienne tout au long de la procédure judiciaire et a passé près de trois mois en prison. 

 

Obaida a de nouveau été arrêté moins d’un an plus tard et a choisi de plaider coupable dans l’espoir d’obtenir une libération plus tôt. Après cette deuxième détention, DEI-Palestine a produit un court métrage sur lui. Obaida a raconté son histoire d’une voix forte qui exprimait l’espoir de la libération de la Palestine. 

 

« Je ressens la liberté, mais ce n’est pas une liberté totale », a déclaré Obaida. « Nous devons d’abord être libérés [de l’occupation] avant que je puisse sentir que je suis vraiment libre. Je me sens libre en ce sens que je peux aller et venir, sauter dans un taxi, parler à qui je veux, discuter avec qui je veux. On a une volonté personnelle, on peut faire ce qu’on veut. C’est quelque chose qui m’avait manqué en prison. Mais nous ne sommes pas libérés, alors comment puis-je vraiment être heureux ? » 

 

Le court métrage a été visionné par des milliers de personnes à travers le monde, avec des projections à Washington, D.C., San Francisco, Londres et ailleurs. Tous ceux qui ont regardé le film se sont sentis liés à Obaida. Son histoire a inspiré d’innombrables personnes à agir pour les enfants palestiniens. Après la sortie du film au printemps 2019, Obaida a été détenu pour la troisième fois et libéré quelques jours plus tard sans inculpation. L’armée israélienne pouvait voir qu’il était un adolescent brillant, ne craignant pas de partager son histoire avec le monde. 

 

En mai 2021, les forces israéliennes ont pris pour cible Obaida une dernière fois. Alors que l’armée israélienne a bombardé la bande de Gaza pendant 11 jours, les Palestiniens de Cisjordanie occupée ont protesté contre la violence en manifestant dans toutes les grandes villes. Lors d’une manifestation dans le camp de réfugiés d’Arroub, où vivait Obaida, les forces israéliennes l’ont tué d’une balle dans la poitrine. Obaida avait 17 ans, à quelques semaines de son 18e anniversaire. 

 

Au 30 août, les forces israéliennes avaient déjà brutalement tué 73 enfants palestiniens depuis le début de l’année, selon notre documentation. Personne n’a été tenu responsable de leur mort, et il est peu probable que quelqu’un le soit un jour. Les forces israéliennes agissent en toute impunité en sachant qu’il n’y aura pas de conséquences pour les homicides illégaux et autres violations graves du droit international. Tant que la communauté internationale n’aura pas tenu les auteurs de ces actes pour responsables, ceci restera la réalité pour les enfants palestiniens, qui méritent mieux que ce que le monde leur a offert. Ils méritent un avenir exempt de violence, un avenir où leurs rêves ne sont pas limités par l’occupation militaire israélienne. Un avenir libéré, comme Obaida en rêvait. 

 

Cette année marque le 30e anniversaire de DEI-Palestine. Pendant 30 ans, nous avons défendu les enfants palestiniens dans le système judiciaire militaire israélien, les avons mis en contact avec un soutien psychologique après leur libération, nous avons formé des enfants à documenter les violations des droits de l’enfant dans leurs communautés, travaillé avec les détenteurs d’obligations pour créer des systèmes et des environnements adaptés aux enfants, et plus encore. Bien que ce travail soit gratifiant, je dois admettre qu’il n’est pas devenu plus facile avec le temps. Notre organisation est confrontée à une répression et à des attaques croissantes qui rendent la défense des enfants palestiniens dangereuse et difficile. 

 

Un réseau d’organisations extrémistes de la société civile israélienne, soutenu par le ministère israélien des Affaires stratégiques et de la Diplomatie publique, a organisé des campagnes de diffamation pour délégitimer les organisations humanitaires et de défense des droits de l’homme internationales, palestiniennes et même israéliennes qui défendent les droits des enfants palestiniens. Bien que leurs allégations ne soient pas fondées et qu’elles déforment des éléments factuels ou juridiques critiques, elles ont néanmoins eu un impact négatif sur la capacité d’organisations comme la nôtre à fournir une aide essentielle aux Palestiniens et à défendre leurs droits humains. 

 

Fin juillet 2021, la police des frontières paramilitaire israélienne a perquisitionné le siège de DEI-Palestine à Al-Bireh, juste au sud de Ramallah, en Cisjordanie occupée, confisquant des ordinateurs et des fichiers d’enfants clients. Répondre à ce raid et à d’autres attaques est une tâche énorme qui détourne un temps précieux sinon consacré à travailler pour les droits des enfants palestiniens. Malgré ces attaques continues conçues pour dévier nos ressources, casser notre moral et effrayer notre réseau international de partenaires de confiance, notre équipe reste déterminée à défendre les droits des enfants palestiniens comme Obaida, qui méritent un avenir libéré, pas un avenir qui leur est violemment enlevé. 

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