Enfants vivant avec leurs parents en prison

© Prisoners Advice Service (Wikimedia Commons)

Laurel Townhead

Représentante (Droits de l'Homme et Réfugiés) au Bureau Quaker auprès des Nations Unies

Dans presque tous les pays, il y a des enfants qui vivent en prison avec un parent,mais les règles concernant le moment où cela se produit (par exemple en limitant cette situation aux enfants nés en prison), l’âge auquel ces enfants peuvent rester avec leur parent et les conditions dans lesquelles ils vivent, varient considérablement. Tous les enfants sont des détenteurs de droits, mais tous les enfants ne sont pas automatiquement considérés comme tels dans les décisions qui les concernent. Les enfants qui vivent en prison avec un parent, et les enfants séparés d’un parent par l’incarcération, doivent être visibles et des actions spécifiques doivent être prises pour faire respecter leurs droits. 

 

L’inclusion dans l’Étude mondiale sur les enfants privés de liberté d’un chapitre spécifique sur les enfants vivant en prison avec un parent est importante pour la visibilité qu’elle apporte et les recommandations qu’elle formule. 

Depuis la Journée de discussion générale du Comité des droits de l’enfant de 2011, une attention accrue a été portée à la manière dont les normes internationales existantes devraient être appliquées pour défendre les droits de ces enfants¹. Par ce biais, le Comité a cherché à en savoir plus sur les impacts de l’emprisonnement des parents sur les enfants et sur les stratégies permettant de faire respecter leurs droits.  Des développements plus récents, notamment l’Etude mondiale sur les enfants privés de liberté, s’inspirent de cette journée de discussion générale et ont donné un nouvel élan au changement pour limiter et atténuer les violations des droits auxquelles ces enfants sont confrontés.  

 

Les discussions et les développements ont porté à la fois sur le traitement des enfants privés de liberté avec leurs parents et sur les mesures à prendre pour éviter que les enfants ne se retrouvent dans cette situation. Une solution apparemment simple consisterait à interdire aux enfants de résider avec un parent en prison. Cependant, la séparation d’un parent en raison de son incarcération a des conséquences importantes à court et à long terme pour les enfants, et ces conséquences ne se limitent pas à ceux qui sont séparés lorsqu’ils sont bébés ou dans leurs premières années². 

 

Le Comité a formulé une recommandation claire :

 

Lors de la condamnation des parents et des pourvoyeurs primaires de soins, des peines non privatives de liberté devraient, dans la mesure du possible, être prononcées à la place des peines privatives de liberté, y compris pendant la phase préliminaire et le procès. Les alternatives à la détention devraient être disponibles et appliquées au cas par cas, en tenant pleinement compte des impacts probables des différentes peines sur l’intérêt supérieur de l’enfant ou des enfants concernés³.

 

L’étude mondiale s’appuie sur cette recommandation :  

 

Les gouvernements sont encouragés à reconnaître à la fois l’impact néfaste de la séparation familiale due à l’incarcération d’un parent et l’impact néfaste de la privation de liberté avec un parent. Toutes les mesures possibles devraient être prises pour réduire le nombre d’enfants privés de liberté avec un parent dans le système de justice pénale sans augmenter la séparation des enfants d’un parent en raison de l’incarcération de ce dernier. Une présomption contre une mesure ou une peine privative de liberté pour les pourvoyeurs primaires de soins de l’enfant devrait s’appliquer⁴. 

 

Les deux recommandations contiennent la nécessité pour un État, par le biais de ses autorités de condamnation, de prendre en compte les impacts sur les enfants de la condamnation de leurs parents. La primauté du respect de la dignité inhérente et de l’intérêt supérieur de l’enfant dans sa situation spécifique est au cœur de ces recommandations. Lors de la journée de discussion générale, il a été envisagé de recommander un âge maximum pour les enfants résidant en prison avec un parent. Cette recommandation a été envisagée compte tenu de l’éventail des âges (d’environ 6 mois à environ 6 ans ou plus) et de la reconnaissance des risques et impacts potentiels sur le bien-être et le développement des enfants vivant en prison. Toutefois, après réflexion et après avoir entendu des participants, notamment des enfants dont un parent est en prison, le Comité s’est prononcé contre une recommandation uniforme sur l’âge. Au lieu de cela, il a souligné la nécessité d’évaluations individualisées.  

Cet accent mis sur l’inclusion d’évaluations individualisées de l’intérêt supérieur de l’enfant dans la décision de condamnation est également contenu dans la première Observation Générale du Comité Africain d’Experts sur les Droits et le Bien-être de l’Enfant⁵Ce qui établit une liste de contrôle en cinq points à prendre en compte par les autorités chargées de la détermination de la peine.  

 

Malgré ces recommandations, nous sommes loin de l’utilisation de la détermination de l’intérêt supérieur lorsqu’un parent est condamné et les enfants continuent d’être privés de liberté avec leurs parents en prison. Les principales préoccupations concernant le respect des droits de ces enfants sont les suivantes :  

 

  • La sécurité  
  • La santé  
  • L’éducation et le développement  
  • Le contact avec les membres de la famille à l’extérieur de la prison  
  • La préparation à la libération  

Les recommandations de l’étude globale et du comité ont également cherché à aborder ces questions⁶. 

 

En septembre, cela fera 10 ans que la Journée de débat général a eu lieu. Au cours de cette décennie, des progrès ont été réalisés en matière d’accroissement des connaissances, de développement et d’établissement de réseaux, et d’élaboration de normes. L’étude mondiale a contribué à chacun de ces aspects. Cependant, il reste nécessaire de fournir des orientations supplémentaires pour atténuer les effets de la privation de liberté avec un parent, mais aussi pour l’éviter tout en préservant l’intérêt supérieur de l’enfant. 


L’inclusion de l’évaluation de l’intérêt supérieur de l’enfant dans les décisions de condamnation n’est pas une mince affaire, elle exige des connaissances et des compétences que les juges ne possèdent peut-être pas encore. Assurer une nutrition adéquate, un soutien au développement et des soins de santé pédiatriques dans les prisons pour adultes n’est pas non plus une mince affaire, elle nécessite l’intervention de spécialistes compétents. Préparer les enfants à la libération, surtout si leur parent n’est pas libéré en même temps, n’est pas une mince affaire, cela nécessite une coordination entre différentes autorités, y compris les autorités chargées de la protection de l’enfance, ainsi que les responsables de la gestion des prisons et de la planification des libérations.

L’Etude mondiale sur les enfants privés de liberté a joué un rôle important en fournissant des informations de profil et des recommandations supplémentaires sur la situation des enfants privés de liberté avec un parent en prison et nous nous attendons à ce que les mécanismes de suivi continuent d’inclure ce groupe particulier d’enfants. Nous pensons également qu’il est nécessaire de fournir des conseils détaillés et une assistance technique aux gouvernements pour les aider à défendre les droits de ces enfants. Nous sommes heureux de constater l’intérêt de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) et encourageons les États à soutenir leur projet de développement d’une boîte à outils mondiale sur les enfants dont les parents sont en prison. 

 

Tout au long de notre travail sur ce sujet, le rôle du partenariat et de la participation a été clair et nous espérons que les prochaines étapes avec l’Étude mondiale fourniront un tremplin pour les États, l’ONU, les ONG, le Comité des droits de l’enfant et la Représentante spéciale du Secrétaire général chargée de la question de la violence contre les enfants à se réunir avec les enfants dont un parent est en prison pour veiller à ce que leurs droits soient respectés. 

[1] https://www.ohchr.org/EN/HRBodies/CRC/Pages/Discussion2011.aspx  

[2] Voir par exemple : Jones, Adele, Gallagher, Bernard, Manby, Martin, Robertson, Oliver, Schützwohl, Matthias, Berman, Anne H., Hirschfield, Alexander, Ayre, Liz, Urban, Mirjam, Sharratt, Kathryn et Christmann, Kris (2013) Enfants de prisonniers : Interventions et atténuations pour renforcer la santé mentale. Université de Huddersfield. 

[3] https://www.ohchr.org/EN/HRBodies/CRC/Pages/Discussion2011.aspx 

[4] Manfred Nowak, Étude mondiale des Nations unies sur les enfants privés de liberté, chapitre 10, section 5, par. 6. 

[5] Comité africain d’experts sur les droits et le bien-être de l’enfant, Observation générale n° 1 sur l’article 30 de la Charte africaine des droits et du bien-être de l’enfant: Les enfants de parents incarcérés et emprisonnés et les principaux dispensateurs de soins (2013). 

[6] Voir Lucy Halton et Laurel Townhead (2020), Children of Incarcerated Parents: Normes et lignes directrices internationales (Bureau Quaker auprès des Nations Unies, Genève). 

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