La détention est-elle le meilleur que le monde puisse m’offrir ?

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 Nantina Tsekeri

Nantina Tsekeri

Fondatrice et PDG de DEI-Grèce

Les enfants représentent plus de la moitié de la population réfugiée dans le monde. En 2020, plus de 20 000 enfants ont dû fuir leur pays, seuls ou avec les personnes qui s’occupent d’eux, à la recherche d’un endroit sûr où ils pourraient être vus et traités comme des enfants. 

 

Un enfant qui devient un réfugié est contraint de quitter son pays, par crainte d’être persécuté pour de multiples raisons telles que les conflits armés, les catastrophes naturelles, les mariages forcés, l’appartenance à un groupe social particulier, la religion, l’ethnicité, etc. Un enfant qui devient un réfugié espère que la communauté internationale a entendu sa souffrance, son besoin de protection imminent et qu’une fois qu’il aura réussi à fuir son pays, le monde redeviendra juste pour lui. 

Cette attente est fondée. Parmi d’autres textes juridiques internationaux, l’article 22 de la Convention relative aux droits de l’enfant stipule que les États doivent veiller à ce que les enfants qui demandent une protection internationale bénéficient d’une protection et d’une aide humanitaire appropriées, dans les mêmes conditions que le reste de la population enfantine sur leur territoire. 

 

Cependant, ces dernières années, les pays de transit ou d’accueil de la population réfugiée ont fait preuve de créativité en privant les enfants en déplacement de leur liberté et en présentant cela comme une question d’urgence ou une mesure prise pour leur protection. Parfois, la détention est présentée comme une protection ou d’autres fois comme une mesure inévitable de dernier recours. Cette tendance a conduit à la détention de milliers d’enfants en déplacement qui n’ont plus d’enfance à revendiquer. 

 

DÉTENTION SOUS GARDE PRÉVENTIVE 

 

‘J’ai quitté mon pays parce que je ne voulais pas devenir un enfant soldat et tuer d’autres personnes. Le voyage vers l’Europe a été long et dangereux. Une fois arrivé en Grèce, j’ai demandé l’asile. Je pensais que mon cauchemar était terminé. Mais je me trompais. J’ai été placé en détention dans une cellule de police sans savoir pourquoi. Je n’avais commis aucun crime’, a déclaré Amir, 16 ans, à qui on a dit que la détention était un moyen de le ‘protéger’. 

 

Depuis 2016, plus de 34 000 enfants non accompagnés ont été enregistrés en Grèce après avoir traversé la mer Égée ou après être entrés dans le pays par voie terrestre depuis la Turquie. Dans le cadre du régime grec de détention préventive, qui a débuté en 2001, nombre de ces enfants ont fini par être détenus dans des postes de police pendant des semaines, voire des mois, au lieu d’être transférés dans un lieu sûr compatible avec leurs besoins. Les cellules étaient insalubres, surpeuplées et souvent partagées avec des adultes sans lien de parenté, ce qui les exposait davantage aux risques d’abus et d’agressions sexuelles.  

 

La Grèce a été poursuivie et condamnée pour cette pratique à de multiples reprises devant la Cour européenne des droits de l’homme, et en 2021, la Grèce a annoncé l’abolition de sa pratique de longue date consistant à placer les enfants migrants non accompagnés en garde à vue. Cependant, selon les données officielles recueillies auprès du Centre national grec pour la solidarité sociale, 36 enfants sont enregistrés comme étant en garde à vue à la fin du mois de juillet 2021. 

 

DÉTENUS DANS DES PRISONS EN PLEIN AIR APPELÉES HOTSPOTS 

 

‘Je suis piégé dans le hotspot de Lesbos. La nuit, j’ai peur d’aller aux toilettes. L’autre jour, une fillette de 8 ans a été violée. J’ai peur. Dans la journée, il y a des policiers partout et je ne peux pas sortir avec ma mère quand je veux. Je veux sortir de cet enfer et aller à l’école’, dit Fatima 14 ans qui a une restriction géographique sur ses mérites. 

 

En Grèce, les hotspots sur les îles sont essentiellement devenus des centres d’accueil, après la déclaration UE-Turquie de mars 2016, transposée dans la loi grecque 4375/2016. Progressivement, à la lumière d’une augmentation massive des arrivées en Grèce après 2016, les hotspots sur les îles grecques ont acquis davantage de caractéristiques de détention et de zones où les droits humains ont été systématiquement violés. Il a été utilisé comme un modèle de dissuasion basé sur la pratique de la limitation géographique de la libre circulation des personnes. Cette restriction géographique, qui a en réalité transformé les hotspots en de gigantesques prisons à ciel ouvert, a éloigné des milliers d’enfants réfugiés du lieu de sécurité qu’ils recherchaient au départ et auquel ils ont droit en vertu du droit international des droits de l’homme. 

Lors de l’épidémie de la Covid-19, les enfants résidant dans les hotspots ont été contraints à de nouvelles restrictions de leur liberté et à des pratiques discriminatoires. En réponse à la pandémie, le gouvernement grec a appliqué une quarantaine stricte au sein des hotspots au nom de la santé publique, qui a duré bien plus longtemps que le confinement du grand public. 

 

Après l’adoption de la LOI 4636/2019, la situation s’est aggravée avec les projets de l’État grec de transformer les Hotspots et les zones environnantes en “camps de concentration” bien gardés, avec des portes verrouillées, de multiples cours stériles et un accès limité à la liberté de mouvement.  

 

La détention se traduit par la privation de droits, de visibilité et d’amour. Priver des enfants de liberté, c’est les priver de leur droit d’être des enfants. Lorsque cette privation de liberté intervient dans un contexte de migration, où les enfants fuient les persécutions ou les conditions qui menacent leur vie, la détention ne fait pas que creuser davantage les blessures existantes, elle va plus loin dans l’urgence, puisqu’elle crée une méfiance envers l’humanité. Et ce traumatisme peut être irréversible.  

La privation de liberté constituant une forme de violence structurelle à l’encontre des enfants, ce traumatisme même doit être guéri dans le cadre d’une justice réparatrice, où les institutions, la justice et la société s’unissent pour redonner à l’enfant foi en l’humanité en le traitant avec dignité et respect. Ceci constitue l’un des Objectifs de Développement Durable 2030 que tous les Etats se sont engagés à placer au cœur de leurs actions politiques. 

 

L’étude mondiale des Nations unies sur les enfants privés de liberté rappelle aux États que la détention d’enfants pour des raisons liées à la migration ne peut être appliquée seulement comme une mesure de dernier recours mais n’est jamais conforme à l’intérêt supérieur de l’enfant codifié à l’article 3 de la Convention des Nations unies relative aux droits de l’enfant. L’étude va plus loin en exhortant les États à interdire et à mettre fin à toutes les formes de détention d’enfants et de leurs familles liée à la migration et en les invitant à placer les enfants seuls ou avec leur famille dans des contextes non carcéraux et communautaires. Les données recueillies aux fins de cette étude indiquent qu’il y a au moins 330 000 enfants détenus à des fins liées à la migration par an dans le monde. L’étude a montré que tous ces enfants sont exposés au risque d’abus et d’exploitation sexuels alors qu’ils développent en même temps de l’anxiété, de la dépression, ont des idées suicidaires et présentent des troubles de stress post-traumatique. 

 

Il ne fait aucun doute qu’il n’existe aucune justification valable fondée sur l’éthique morale et juridique pour détenir des enfants. La détention au nom de l’urgence, des intérêts publics ou de la souveraineté de l’État ne peut être excusée. C’est dans les périodes d’urgence, comme une situation de guerre qui donne naissance à des millions de réfugiés ou une pandémie, que l’humanité est mise à rude épreuve. C’est alors que l’on attend des États qu’ils ne compromettent pas les valeurs absolues qui forment leur identité d’État civilisé. Sans aucun doute, ne pas priver les enfants de leur liberté est l’une d’entre elles. 

 

Cependant, il est d’autant plus évident que la détention dans le contexte de la migration a dépassé les normes habituelles. Enfermer des enfants derrière des barreaux au nom de leur protection ou les placer dans des prisons à ciel ouvert surpeuplées sont quelques-unes des façons dont les États de l’UE ont délibérément choisi d'”accueillir” les enfants en mouvement ces dernières années. Il n’est pas négociable que les pays de transit ou d’accueil aient l’obligation de suivre une autre direction dictée par les valeurs inscrites dans le texte de la Convention relative aux droits de l’enfant et de ne pas contraindre les enfants à des restrictions plus sévères de leur liberté. Les autres États de l’UE doivent également encourager ces États à suivre cette voie et les soutenir proportionnellement. Sinon, il restera inadmissible que la communauté internationale n’ait pas suffisamment défendu les droits fondamentaux des enfants réfugiés. 

 

Le monde doit donner une réponse à Amir et Fatima lorsqu’ils ont demandé ce “POURQUOI”. Et cette réponse doit prendre la forme d’une action où la guérison rencontrera la justice et, à partir de là, comme une leçon apprise, va inspirer les États à exercer leur créativité dans la gestion de la migration de manière à ne pas créer de préjudice. Il est de notre responsabilité que la prochaine fois qu’un enfant arrive sur le sol européen et demande un réfugie, la détention ne soit pas le mieux que nous puissions lui offrir. 

Le service d’assistance aux droits de l’enfant de Défense des Enfants International (DEI) – Grèce, a reçu plus de 400 cas d’enfants réfugiés privés de liberté au cours des quatre dernières années. Certains d’entre eux sont restés détenus pendant plus d’un an. DEI-Grèce a soutenu juridiquement ces enfants et les a libérés de leur détention. Le plaidoyer sur cette question a conduit à l’abolition du régime de détention préventive dans le pays. Cependant, DEI-Grèce continue de surveiller sa mise en œuvre et agit en tant que vigiledes droits des enfants en situation de migration Ce document reflète les données et les informations recueillies lors du travail avec ces enfants. Les noms ont été changés pour des raisons de protection. 

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