Niños afectados por conflictos armados

Los Estados Partes adoptarán todas las medidas posibles para que ningún miembro de sus fuerzas armadas menor de 18 anos participe directamente en hostilidades. Los Estados Partes velarán por que no se reclute obligatoriamente en sus fuerzas armadas a ningún menor de 18 años. Los Estados Partes elevarán la edad mínima, contada en años, para el reclutamiento voluntario de personas en sus fuerzas armadas nacionales […] (art. 1, 2, 3 del Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Nino relativo a la participación de niños en los conflictos armados)

Los conflictos armados siguen afectando a un gran número de niños y representa amenazas graves para su supervivencia, desarrollo y oportunidades vitales.

 

En algunos países, niños de cualquier edad y sexo están reclutados (secuestrados o como voluntarios) por fuerzas gubernamentales, paramilitares o rebeldes. Una de las mayores causas es la pobreza, la discriminación o un deseo de venganza por los sufrimientos enfrentados por sus familias o ellos mismos. Los niños están utilizando como luchadores, cocineros, mensajeros, esclavos sexuales o pueden estar forzados a realizar tareas de alto riesgo o inapropiadas.

Las problemáticas relacionadas con el reclutamiento de estos niños están establecidas en varios instrumentos internacionales como en el  Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos de los Niños relativo a la participación de niños en los conflictos armados   (2002)  que estipula que la edad mínima para el reclutamiento en las fuerzas armadas es 18 años 16 años como edad mínima para la participación voluntaria. Además, el reclutamiento de niños de menos de 15 años en las fuerzas armadas está considerado como un crimen de guerra por la Corte Penal Internacional.

 

DNI tiene una larga historia con la defensa para la protección y los derechos de los niños implicados en conflictos armados o afectados por conflictos en general, conflictos internos, conflictos políticos, etc.).  Durante los pasados 20 años DNI ha defendido de manera activa la protección y los derechos de los niños en conflictos armados a los niveles regional e internacional. Algunas de las herramientas principales de DNI en el cumplimiento de esa labor incluyen el informe Graça Machel de 1996, el Estudio sobre la Violencia Contra los Niños en 2006, el trabajo de varios Representantes Especiales del Secretario General sobre Niños en Conflictos Armados, y más recientemente Metas de Desarrollo Sostenible en 2015. Las actividades de DNI han sido más visibles, por ejemplo, en Palestina, Columbia, República Centroafricana, Yemen, y en el trabajo en relación con el Grupo de Trabajo Child Rights Connect sobre Niños y Conflictos Armados. DNI es un miembro fundador de este Grupo de Trabajo y ha sido elegido co-organizador en 2017.

Niños en situaciones conflictivas deberían de poder tener total protección y cumplimiento de sus derechos humanos en cumplimiento de la Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y su Protocolo Facultativo (en particular el Protocolo Facultativo sobre niños en Conflictos Armados) y otros estándares internacionales relevantes. Estás herramientas están establecidas para asegurar que se les permite a los niños poder realizar su máximo potencial como miembros responsables de la sociedad y también como actores futuros del cambio y de la paz durante y después de conflictos en sus países respectivos.

DNI trabajó estrechamente con la antigua Representante Especial de Naciones Unidas del Secretario General (SRSG) sobre los Niños y los Conflictos Armados, Sra. Leila Zerrougui, en relación con el Estudio Global sobre Niños Privados de Libertad y su capítulo sobre los niños privados de libertad en situaciones de conflictos armados. Siguiendo el compromiso de la Sra. Virginia Gamba en la primavera de 2017, el Secretario Internacional de DNI siguió con esta colaboración.

Las secciones de DNI trabajan continuamente sobre la cuestión de los niños en conflictos armados y en situaciones posteriores a conflictos, cómo DNI-Columbia, DNI-Republica Centroafricana, DNI-Yemen, DNI-Somalia, DNI-Liberia y DNI-Sierra Leona.

 

Nuestro impacto

El Secretario Internacional de DNI  presentó una declaración por parte de DNI-Yemen durante el Debate General sobre el Item 10 durante la 36a sesión del Consejo de Derechos Humanos. Co-firmó también una carta abierta, junto con ONGs colaboradoras, para apoyar el establecimiento de un cuerpo de  investigación para examinar las vulneraciones de derechos humanos en Yemen. Después de varios años de defensa persistente, estos esfuerzos han dado resultados positivos durante la 36a sesión del Consejo de Derechos Humanos (HRC) en septiembre de 2017. El HRC adoptó una resolución que pide al Alto Comisionado el establecimiento de un grupo de Eminentes Expertos  internacionales y regionales con conocimientos sobre el derecho humano en el contexto de Yemen. Tiene el mandato para controlar y denunciar la situación de los Derechos Humanos y llevar a cabo un examen completo de todas las violaciones denunciadas y abusos de derechos humanos internacionales y otros campos apropiados y aplicables del derecho internacional aplicable por todas las partes del conflicto desde septiembre de 2014. El Grupo de Eminentes Expertos presentó su primer informe frente al Consejo en septiembre de 2018 y su mandato, apoyado por DNI y la comunidad de ONGs, ha sido renovado.