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Un meilleur avenir est possible : Améliorer la vie des enfants handicapés vivant en instituts au Cambodge

L’ISS Australie, continue à mettre en œuvre cette initiative financée par l’UNICEF en Cambodge. Le projet a débuté en 2016 et vise à améliorer les possibilités de soins alternatifs pour les enfants handicapés vivant en instituts. Il fait partie du projet global du ISS qui soutient les enfants handicapés au Vietnam, à l’Île Maurice, ainsi que au Burkina Faso et au Mexique.  

L’époque sombre et l’héritage du régime des Khmers rouges des années 1970 sont encore frais et affectent le peuple cambodgien. Non seulement ce régime brutal a coûté la vie à près de 2 millions de personnes par la guerre, les exécutions, la famine et la maladie, mais les Khmers rouges ont également planté des millions de mines terrestres dans les campagnes. Beaucoup de ces mines n’ont toujours pas été enlevées et continuent d’avoir un impact sur la vie des Cambodgiens aujourd’hui, en amenant à la mort ou le handicap.   

En conséquence, le Cambodge est aujourd’hui confronté à des défis permanents et les soins en instituts pour les enfants sont de plus en plus courants, exacerbés par une industrie des orphelinats en plein essor, le tourisme en orphelinat et le bénévolat.   

Au Cambodge, près de 90 % des enfants handicapés placés en instituts sont abandonnés dans les hôpitaux, les cliniques ou dans la rue sans parents connus, ce qui limite les possibilités de réinsertion et de placement dans la famille.  

L’activité du ISS Australie se concentre sur une approche de réadaptation à base communautaire (RBC) pour les enfants handicapés. En faisant appel à la très estimée experte britannique et fondatrice de United Aid for Azerbaijan, Gwen Burchell – MBE, ISS Australie a organisé un atelier de deux jours à Kampong Cham auquel ont participé des représentants du gouvernement et des prestataires de services locaux. Il est intéressant de noter que presque tous les participants n’avaient aucune connaissance de la RBC. Cependant, il était évident, à travers leur travail, qu’ils mettaient souvent en œuvre les principes de la RBC, tels que l’inclusion, la participation, la durabilité, l’autonomisation, l’autodéfense et un environnement sans barrières.  L’ISS Australie a élaboré un document d’orientation technique décrivant les stratégies de RBC réalisables dans la pratique cambodgienne, les ressources nécessaires et les stratégies futures pour renforcer la prise en charge familiale des enfants handicapés.  

Le ISS Australie a également produit un manuel pratique et convivial pour les professionnels, spécifique aux problèmes et au contexte des enfants handicapés au Cambodge. Ce manuel intègre des informations précieuses tirées de la publication de l’USAID intitulée « Family Care of Children of Children with Disabilities » : Guidance for Frontline Workers in low and middle income countries, dont Gwen Burchell est la co-auteure.  

Le ISS Australie reste engagé à mettre en œuvre d’autres initiatives pour les enfants handicapés au Cambodge, et nous sommes désireux d’étendre notre modèle, et notre impact, aux pays du monde entier. Nous pensons que les enfants handicapés vivant en institution devraient avoir la possibilité de vivre dans un environnement familial, dans la mesure du possible. 

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