La Sierra Leone lève l’interdiction de scolarisation des filles enceintes pour le après-coronavirus

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Freetown, Sierra Leone – En guise de mesure de protection pendant l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest (2013-2016), la Sierra Leone a officiellement interdit en 2015 la scolarisation des filles enceintes. Pendant l’épidémie, des milliers d’orphelins dont les parents sont morts du virus Ebola se sont tournés vers la prostitution et le commerce de rue pour survivre, selon la DEI-Sierra Leone. Quelque 14 000 adolescentes étaient enceintes à l’époque, selon les chiffres du FNUAP – des grossesses souvent causées par le viol et l’exploitation sexuelle. Les responsables de l’époque ont justifié l’interdiction en invoquant le fait que leur grossesse empêcherait les filles d’apprendre et influencerait négativement les autres étudiants.
Cette politique a galvanisé les défenseurs des droits des filles et des enfants, et DEI-Sierra Leone était en première ligne pour défier le gouvernement et défendre les droits des filles. Aujourd’hui, nous parlons globalement de ne laisser personne derrière et de l’importance d’une éducation inclusive. En effet, la loi sur l’éducation de la Sierra Leone (2004) a reconnu l’éducation comme un droit universel, ce qui signifie qu’elle est obligatoire et que tout le monde devrait y avoir accès (…) Lorsqu’elles sont à l’école, les filles enceintes ont besoin d’installations spéciales et de soutien », a déclaré Abdul Manaff Kemokai, président de Défense des Enfants International (DEI) et directeur exécutif de DEI-Sierra Leone.

Cette politique a galvanisé les défenseurs des droits des filles et des enfants, et DEI-Sierra Leone était en première ligne pour défier le gouvernement et défendre les droits des filles. Aujourd’hui, nous parlons globalement de ne laisser personne derrière et de l’importance d’une éducation inclusive. En effet, la loi sur l’éducation de la Sierra Leone (2004) a reconnu l’éducation comme un droit universel, ce qui signifie qu’elle est obligatoire et que tout le monde devrait y avoir accès (…) Lorsqu’elles sont à l’école, les filles enceintes ont besoin d’installations spéciales et de soutien », a déclaré Abdul Manaff Kemokai, président de Défense des Enfants International (DEI) et directeur exécutif de DEI-Sierra Leone.

Après l’échec de leurs appels aux autorités nationales, les groupes de la société civile ont fait appel à la Cour de justice de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO). Le tribunal régional a ordonné en décembre 2019 la levée immédiate de l’interdiction. La cour a également ordonné l’intégration des ressources en matière de santé sexuelle et reproductive dans les programmes scolaires. L’amélioration des connaissances en matière de planning familial et de contraception soutiendra les efforts visant à lutter contre le taux élevé de grossesses chez les adolescentes en Sierra Leone.

Suite à cette victoire, les filles enceintes de Sierra Leone retourneront à l’école après que le gouvernement de ce pays, dont les femmes et les filles sont victimes d’une discrimination extrême, ait décidé de lever l’interdiction. Dans une déclaration faite le lundi 30 mars, le ministère de l’éducation déclare qu’il lèvera l’interdiction et fera « le premier pas vers une Sierra Leone résolument inclusive où tous les enfants (…) peuvent vivre et apprendre en toute sécurité et dans la dignité ».

Interviewé par AfriRadio le 1er avril, Manaff a déclaré : « C’est un grand pas dans la bonne direction ». Toutefois, les conséquences de l’interdiction continueront à se faire sentir dans les années à venir. En réalité, les filles enceintes devront encore attendre avant d’aller en classe. Bien que la levée de l’interdiction soit effective immédiatement, le ministère de l’éducation a déclaré le lundi 30 mars, toutes les écoles sont désormais fermées jusqu’à nouvel ordre pour contenir la propagation du COVID-19.

DEI – Sierra Leone

 

En savoir plus sur le DEI Sierra Leone :
Defence for Children International Sierra Leone et AIM demandent au gouvernement d’enquêter sur les abus sexuels commis sur des jeunes filles dans les maisons de quarantaine du covid-19 dans le district de Port Loko.