Les défis actuels pour réaliser les droits des enfants dans le cadre des Objectifs de Développement Durable (ODD)

Bruce Adamson

Bruce Adamson

Bruce Adamson est un avocat des droits de l'homme qui est commissaire à l'enfance et à la jeunesse en Écosse depuis 2017. Originaire de Nouvelle-Zélande, il a déménagé en Écosse en 2002 et est devenu président du conseil d'administration du Scottish Child Law Center avant de travailler pour l'Écosse en tant que premier commissaire aux enfants pour la Commission écossaise des droits de l'homme. Il a travaillé en tant qu'expert des droits de l'homme pour un certain nombre d'organismes internationaux et était auparavant le représentant des Nations Unies pour l'Alliance mondiale des INDH. Bruce est actuellement président du Réseau européen des médiateurs pour enfants.

Les droits de l’homme ne doivent pas être oubliés en temps de crise ; au contraire, ils deviennent plus importants que jamais. En juillet 2015, l’Écosse est devenue l’un des premiers pays au monde à adopter les Objectifs mondiaux de développement durable (ODD), mais la pandémie de la Covid-19 a entraîné une urgence sanitaire mondiale et une urgence des droits de l’enfant qui a créé de nouveaux défis. Heureusement, nous avons également vu des enfants et des jeunes agir en tant que défenseurs des droits humains et champions du Programme de développement durable à l’horizon 2030, défiant les personnalités au pouvoir de faire mieux. En Écosse, cela a contribué à garantir un cadre juridique plus solide pour les droits.

 

En avril 2020, le Comité des Nations Unies sur les droits de l’enfant a mis en garde contre les graves effets physiques et psychologiques de la pandémie sur les enfants, et nous l’avons vu se produire. Le Comité a appelé les États à adopter une réponse fondée sur les droits, en mettant l’accent non seulement sur la santé publique, mais sur le cadre général des droits – y compris les droits économiques, sociaux et culturels. Malheureusement, il y a peu de preuves d’une approche basée sur les droits en Ecosse, ou rapportée par des collègues à travers l’Europe.

 

De plus en plus d’enfants vivent maintenant dans la pauvreté, souffrent d’une mauvaise santé mentale et traversent un deuil

Le chemin vers la réalisation du programme 2030 a été gravement compromis. Nous avons vu les droits des enfants et des jeunes à l’éducation, à la santé, à la vie de famille, au droit de jouer et à se réunir avec des amis violés au cours des 15 derniers mois. Ceux dont les droits étaient déjà les plus menacés ont été affectés de manière disproportionnée ; les enfants handicapés, les enfants issus de minorités ethniques, les enfants ayant déjà reçu des soins, et ceux vivant dans la pauvreté. Tout le monde a été touché par la pandémie, mais les effets n’ont pas été ressentis de la même manière. L’engagement dans l’ODD n°10, réduire les inégalités, prend aujourd’hui encore plus d’importance. De plus en plus d’enfants vivent maintenant dans la pauvreté, souffrent d’une mauvaise santé mentale et traversent un deuil. Il y a eu un manque flagrant d’utilisation des outils nécessaires pour garantir le respect, la protection et la réalisation des droits. En juillet, préoccupés par l’absence d’une approche basée sur les droits de la part du gouvernement, nous avons produit une évaluation indépendante de l’impact sur les droits des enfants (CRIA) de la réponse de l’Écosse à la Covid-19.

 

Le renforcement de notre travail en tant qu’institution nationale nécessite une coopération internationale, comme indiqué par l’ODD 16.a. Nous avons travaillé avec des collègues du Réseau européen des médiateurs pour enfants (ENOC) pour développer un nouveau cadre commun pour le CRIA. L’Unicef et ENOC ont lancé un projet commun pour développer des CRIA sur le covid dans des pays d’Europe et d’Asie centrale. Les enfants nous ont constamment dit qu’ils n’avaient pas été inclus dans la prise de décision sur la Covid-19. Sans l’utilisation d’évaluations d’impact ou d’approches participatives, comment les décisions sont-elles légitimes ou efficaces ? En tant que membre du Groupe consultatif technique sur les écoles de l’Organisation mondiale de la santé, nous avons cherché à garantir que les mesures prises pour protéger la santé publique reconnaissent les impacts sur d’autres droits.

 

Lorsque les écoles ont fermé, l’exclusion numérique et la transition inadaptée à l’apprentissage en ligne ont eu un impact considérable sur le droit des enfants à l’éducation et sur l’engagement pour atteindre l’ODD n°4. L’ONU a estimé qu’en avril 2020, 1,6 milliard d’enfants et d’étudiants n’étaient pas scolarisés. En Écosse, les seuls enfants scolarisés à l’école étaient les plus vulnérables ou ceux des ouvriers. Mais bien sûr, l’école n’est pas seulement une question de leçons, il s’agit du développement du plein potentiel de chaque enfant. Les communautés scolaires sont des lieux de soutien et de sécurité. La fermeture des écoles et des crèches a été nécessaire, et peut encore être nécessaire, pour protéger la vie, mais il reste encore beaucoup à faire pour protéger les droits des enfants lorsqu’ils ne peuvent pas accéder à un soutien scolaire. Les restrictions à la socialisation ont eu un impact sur le droit de jouer et les relations avec les pairs qui, nous le savons, sont si importantes pour le développement des enfants.


La pauvreté était le plus grand problème des droits humains en Écosse avant la Covid19, avec un enfant sur quatre touché, et la pandémie a aggravé la situation. Cela reflète ce qui se passe dans le reste du monde. L’ONU affirme que plus de 71 millions de personnes vivaient dans l’extrême pauvreté en 2020. Des années de progrès vers l’ODD n° 1, éradication de la pauvreté, ont été mises en danger par les événements de l’année dernière. De nombreux enfants vivant dans l’insécurité alimentaire dépendent des repas scolaires, beaucoup vivent dans des logements insalubres où la surpopulation et le manque d’accès à un espace extérieur privé rendent l’éducation et les loisirs particulièrement difficiles. La sécurité sociale et d’autres soutiens ont souvent été lents à être mis en place. À l’avenir, les gouvernements doivent veiller à ce que l’aide parvienne aux personnes lorsqu’elles en ont besoin.


Les services de santé mentale étaient étendus avant la pandémie; les enfants nous ont dit que leur santé mentale s’était détériorée au cours de la dernière année, pourtant il est devenu plus difficile d’accéder à un traitement. La santé mentale des parents a également souffert, imposant des défis supplémentaires aux jeunes.

Les enfants et les jeunes ont fait preuve d’une résilience incroyable au cours des 15 derniers mois. Ils maîtrisent les nouvelles technologies et un apprentissage plus autonome. Ils ont souligné des points positifs tels que passer plus de temps avec leur famille et une croissance de la cohésion du quartier et de la communauté. Nous devons éviter le langage du besoin de « rattraper le retard » alors que nous nous appuyons sur ces forces. Alors que nous sortons de la pandémie, il est clair qu’une approche fondée sur les droits est le seul moyen de vraiment nous rétablir. Le virus a plongé le monde dans une période d’obscurité mais il y a eu des lueurs inébranlables. L’un des points positifs a été la détermination des jeunes défenseurs des droits humains à continuer de demander des comptes aux décideurs.


Un élément central du programme 2030 et de l’ODD 16 consiste à assurer une prise de décision réactive, inclusive, participative et représentative à tous les niveaux. La participation des enfants et des jeunes est une valeur fondamentale de notre bureau et centrale dans toutes nos activités. La pandémie nous a obligés à modifier nos pratiques de travail pour garantir que cela puisse rester le cas. Le groupe des jeunes conseillers de notre bureau a continué à défendre les droits humains, mais nous sommes passés aux réunions en ligne. Cela signifie des réunions plus fréquentes et facilite la participation des jeunes qui vivent dans les zones rurales ou sur les îles. La fermeture des bâtiments scolaires a obligé notre bureau à trouver de nouvelles façons de parler aux enfants et aux jeunes pour écouter leurs points de vue. Les journées d’écoute numérique ont été l’occasion de dialoguer avec eux lorsque l’Écosse a été de nouveau bloquée en janvier. Nous avons parlé en ligne à un large éventail de groupes d’âge, auprès de jeunes et d’écoles d’une vaste zone géographique.


Les jeunes défenseurs des droits humains de notre bureau se sont engagés à un niveau élevé lorsqu’ils ont témoigné par vidéo-conférence devant la commission de l’éducation et des compétences du Parlement écossais en mars. Ils ont parlé des fermetures d’écoles, des annulations d’examens, des problèmes liés aux évaluations et de l’impact de la pandémie sur la santé mentale. Ils ont également exprimé leur frustration quant au fait que les décisions concernant ces questions ont été prises sans consulter ni écouter les enfants et les jeunes. Nous avons regardé avec fierté une autre jeune défenseuse des droits humains, Hope, s’adresser au Forum social du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies sur la pauvreté, en vidéo-conférence depuis son domicile des Orcades, dans les îles du Nord de l’Écosse. Sa présentation percutante a exhorté les personnes au pouvoir à inclure les enfants et les jeunes dans la prise de décision.


Malgré les défis de la Covid-19, je suis heureux que l’Écosse ait pu progresser dans l’obtention de meilleures protections juridiques des droits de l’homme. En mars, après des décennies de campagne, le Parlement écossais a voté à l’unanimité l’incorporation de la CNUDE dans le droit écossais. Nous avions besoin d’une loi nationale afin de donner un effet national aux obligations internationales, et l’État a été réticent à le faire pour les droits de l’homme – en particulier les droits économiques, sociaux et culturels – cette nouvelle est donc très excitante. Les droits de l’enfant seront inscrits dans la loi et eux ainsi que leurs familles auront les connaissances et les outils nécessaires pour revendiquer leurs droits lorsque le gouvernement leur fait défaut. Ceux dont les droits sont les plus menacés bénéficieront le plus de la constitution au quotidien. Le travail acharné et les campagnes ont également eu un impact plus large, le gouvernement écossais s’engageant désormais à adopter des lois supplémentaires pour incorporer des traités tels que l’ICERD, l’ICESCR, la CEDAW, la CPRD et le droit à un environnement sain. 


La récupération du coronavirus sera longue et difficile. Pourtant, il y a de l’espoir en Écosse. L’incorporation de la CNUDE nous donne un outil puissant pour lutter contre les inégalités,prioriser les droits des enfants et garantir que l’engagement de l’Écosse envers l’Agenda 2030 pris en 2015 soit pris au sérieux. Nous assistons également à la prochaine génération de défenseurs des droits humains qui défendent les droits des enfants. Il est de notre responsabilité d’amplifier leurs voix et de travailler en leur nom.

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