La COVID-19 alimente la violence et la discrimination : le Libéria doit faire face à une combinaison préjudiciable pour les droits des filles

Foday M. Kawah

Directeur Exécutif à DEI-Liberia

Le Libéria a une population estimée à 4,8 millions d’habitants, dont environ la moitié a moins de 18 ans mais le pays ne récoltera les bénéfices de ce dividende démographique que si la situation des femmes et des filles s’améliore. Avec des normes sociales et des stéréotypes patriarcaux fortement ancrés, la violence contre les femmes et les filles a étéest socialement acceptée. En tant que tel, à l’échelle mondiale, le Libéria se classe actuellement au 177e rang sur 188 pays sur les mesures globales utilisées pour déterminer l’indice d’inégalité entre les sexes. Le nombre de violences sexuelles et sexistes (SGBV), de pratiques néfastes, de mutilations génitales féminines (MGF), de mariage d’enfants et de grossesse chez les adolescentes sont tous élevés, tandis que l’accès aux droits en matière de santé sexuelle et reproductive est faible.  

 

Les progrès en matière de consolidation de la paix et de sécurité après la deuxième guerre civile (1999-2003) ne se sont pas traduits par des actions visant à éliminer la violence à l’égard des femmes et des filles (VAWG). Au contraire cette violence a contribué à déstabiliser la paix et la sécurité dans le pays, avec une attention croissante des médias conduisant à des manifestations de civils, parmi lesquels les jeunes qui représentent 63% de la population [1] exprimant une grande frustration face au manque de réponse et d’action de la part du gouvernement. Cependant, le gouvernement actuel du président George Weah a indiqué qu’il mettait fortement l’accent sur l’amélioration de la réalisation des droits des femmes et des filles dans son plan de développement quinquennal récemment lancé, appelé Programme en faveur des pauvres pour la prospérité et le développement (PAPD). Le PAPD est aligné sur les Objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies, qui sont fortement ancrés dans le PAPD global, pour les dix années à venir jusqu’à 2030.  

 

Il ne peut y avoir de développement durable et de droits de l’homme sans paix et pas de paix sans développement des droits de l’homme. Les ODD sont un ensemble de 17 objectifs mondiaux interconnectés, qui se renforcent mutuellement lorsqu’ils sont utilisés avec des processus relatifs aux droits de l’homme. Défense des Enfants International utilise tous les moyens pour faire entendre la voix des filles à la fois à New York et à Genève en participant aux sessions du Forum politique de haut niveau et du Conseil des droits de l’homme (CDH).  

 

L’Examen Périodique Universel (EPU) est un processus unique qui fait partie du CDH et implique un examen des dossiers des droits de l’homme de tous les États membres de l’ONU. En 2015, l’État du Libéria avait déjà reçu 27 recommandations d’États membres relatives à la violence lors du précédent cycle de l’EPU. Malheureusement, une culture généralisée d’impunité pour la violence sexuelle et sexiste, en particulier pour le viol, persiste et la pandémie de COVID-19 expose les jeunes femmes et les filles à un risque accru de violence exacerbée par les difficultés économiques et le désespoir au sein des familles. Les grossesses non désirées sont également en augmentation, avec potentiellement de nombreux décès de filles dus à des avortements à risque et des accouchements compliqués en raison d’un accès inadéquat aux soins d’urgence. 

 

 

Malgré les efforts de l’État pour mettre en œuvre les cadres juridiques internationaux pour éradiquer le mariage des enfants au niveau national, des écarts subsistent entre ces législations et les lois coutumières, en particulier celles relatives aux questions de droits de l’enfant. La Constitution stipule que la législation nationale doit prévaloir sur les lois coutumières. Dans la pratique, les lois coutumières sont beaucoup plus largement utilisées en particulier dans les zones rurales du Libéria et affectent principalement la majorité de la population. De plus, les Protocoles facultatifs à la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant (CNUDE) concernant l’implication d’enfants dans les conflits armés et la vente d’enfants, la prostitution des enfants et la pornographie mettant en scène des enfants ont tous deux été signés en 2004, mais pas encore ratifiés.  

Le 18 Mars 2021, le Conseil des droits de l’ homme à Genève a tenu l’adoption de l’EPU du Libéria à l’issue de la 36 e session. Cllr. Frank Musah Dean, ministre de la Justice, procureur général de la République du Libéria a confirmé que 166 recommandations (sur 218) ont été adoptées mais que 52 ont été notées. Parmi les seuls relevés, Defence for Children International Liberia regrette le manque de volonté politique de lutter contre les mutilations génitales féminines. Les pratiques néfastes empêchent les filles de participer  en tant que citoyennes et sont souvent soumises au mariage précoce. Le refus de l’État de changer le statu quo n’est pas justifié par les faits étant donné l’absence continue de responsabilité du Libéria sur cette violation flagrante de l’intégrité physique. L’approche du Libéria va également à l’encontre de la cible 5.3 des ODD « Éliminer toutes les pratiques néfastes, telles que les mariages d’enfants précoces et forcés et les mutilations génitales féminines) , et aucun progrès significatif en matière de justice pour les victimes n’a été observé.  

 

Ignorer ces recommandations clés sur les MGF n’est pas dans le meilleur intérêt des enfants du Libéria. Il est regrettable que le gouvernement du Libéria impose un moratoire et des décrets sur la pratique des MGF, mais ne peut pas interdire ces pratiques conformément aux observations finales et aux recommandations de l’EPU, de la CEDAW, de la CNUDE et du Comité africain d’experts sur les droits . et le bien-être de l’enfant. Au contraire, le Libéria continue à décevoir les filles avec des mots vides de sens prononcés le 6 Février de chaque année à l’ occasion de la Journée international pour l’éradication des mutilations génitales féminines et aucune action en faveur des victimes et des survivantes n’a été engagée. Le gouvernement n’est pas en mesure de s’engager sur des recommandations sans la préparation requise.

 

DEI-Liberia exhorte le gouvernement du Libéria, et en particulier le ministère du Genre, de l’Enfance et de la Protection sociale à soumettre les rapports des États parties en retard, depuis janvier 2018, au Comité des Nations Unies sur les droits de l’enfant et au Comité africain des Experts sur les droits et le bien-être de l’enfant (ACERWC). Les droits de l’enfant ne peuvent jamais être pleinement respectés à moins qu’ils ne soient également exercés par toutes les filles. Les inégalités et les abus sexuels persistants, y compris la violence sexuelle et sexiste, ont privé les filles libériennes d’un monde plus juste et meilleur. Naître fille ne devrait pas être une condamnation à perpétuité aux inégalités et à l’injustice. 

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