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Webinar series

Children’s Rights in Palestine, Touching base on Palestinian Child’s Day

Defence for Children International (DCI) launched a series of webinars on 5th April 2024, International Day of Solidarity with the Palestinian Child, to raise awareness about the rights of Palestinian children.

The subsequent webinars are scheduled for 8th May, 17th May, 31st May and one more on 2nd July with a hybrid meeting near Geneva on 2nd May, coinciding with the Annual Rafto Prize meeting of laureates. DCI-Palestine is the 2023 Rafto Prize Laureate.

The webinars bring together a range of high-level expert Palestinian and international speakers to discuss how best to support Palestinian children, meet their immediate needs, start healing the harms caused, provide pathways to a sense of justice and accountability, and ensure their rights are respected and implemented.

2nd July 2024, 14:00 – 16:00 CEST

Panellists:

 

Moderator: Bethany Ellis, Watchlist on Children and Armed Conflict

 

  • Giovanni Di Girolamo, Head of the Middle East and North Africa Unit, Commission’s Directorate-General for European Humanitarian and Civil Protection Operations (ECHO)
  • Rana Nashashibi, Director of the Palestinian Counselling Centre
  • Francesca Albanese, United Nations Special Rapporteur on the situation of human rights in the Palestinian territories occupied since 1967
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Action points:

  1. Immediate Ceasefire: Call for an immediate ceasefire to halt the violence and protect civilians.
  2. Humanitarian Access: Ensure safe and unrestricted humanitarian access to and within Gaza to reach affected populations, including opening all access crossings.
  3. Safe Movement: Guarantee the safe movement of humanitarian workers and supplies to support aid delivery.
  4. Protect Civilian Infrastructure: Respect and protect civilian infrastructure, such as shelters, schools, health facilities, and utilities, to prevent loss of life, disease outbreaks, and ensure care for the sick and wounded.
  5. Respect International Law: Urge all parties to the conflict to respect international humanitarian law to safeguard civilian lives and property.
  6. Medical Access: Allow urgent medical cases to safely access critical health services or be evacuated, ensuring that children evacuated for medical reasons are accompanied by family members.
  7. Family-Based Care: Promote family-based care options for children deprived of parental care, avoiding excessive institutionalisation.
  8. Support for HRDs: Provide protection and support for Palestinian human rights defenders and NGOs documenting the situation, recognising their essential role despite crackdowns.
  9. Accountability and Justice: Press for accountability by urging the ICC to issue arrest warrants and for countries with universal jurisdiction to ensure justice is served for violations committed during the conflict.
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Les filles défendent leurs droits humains à la lumière de la réponse à la COVID-19

Alors que la COVID-19 a un impact disproportionné sur les filles, nous devons reconnaître leur pouvoir unique d’arrêter le virus. Une réponse efficace à la pandémie signifie lutter contre la violence et les inégalités auxquelles sont confrontées les filles.

Le 9 juillet, parallèlement à la 44e session du Conseil des droits de l’homme et au Forum politique de haut niveau, six filles défenseuses des droits de l’homme ont appelé les Nations Unies et ses États membres à assurer la participation des enfants et des jeunes dans la réponse à la COVID-19 et au-delà à l’occasion d’une conversation virtuelle menée par des enfants eux-mêmes. Ce webinaire a été organisé par Défense des Enfants International (DEI) en collaboration avec la Girls Advocacy Alliance (GAA) et a été animé par la défenseuse des droits de l’enfant sierra léonaise, Mellicentia.

Au cours des dernières semaines, il y a eu une augmentation spectaculaire des cas signalés de violence domestique et de grossesses non désirées dans de nombreux pays, car la sécurité, la santé et les soucis financiers créent des tensions accentuées par les conditions de vie exiguës du confinement. Bien que l’ONU ait fixé une date limite à 2030 pour atteindre les Objectifs de Développement Durable (ODD), les filles défenseuses des droits humains affirment qu’aujourd’hui cela semble peu réaliste.

Les femmes et les filles ont inspiré et dirigé des mobilisations de masse et des actions collectives à travers le monde. Défense des Enfants International, en collaboration avec des partenaires de la Girls Advocacy Alliance, a alerté le Comité des droits de l’homme des Nations Unies en fournissant des contributions au projet d’Observation générale 37 sur le droit à une réunion pacifique et au prochain rapport thématique du Rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits à la liberté de réunion et d’association pacifiques, notamment sur les aspects liés à l’âge, au sexe et à la diversité des droits de s’exprimer librement et de manifester.

Les défenseurs des droits des filles sont confrontés à des défis particuliers et nécessitent des protections spéciales pendant la COVID-19 et au-delà. En juillet 2019, le Conseil des droits de l’homme a adopté la résolution A / HRC / 41 / L.6 / Rev.1 reconnaissant les filles défenseures des droits de l’homme et a exhorté les États à «développer, soutenir et protéger un environnement propice à la participation pleine, significative et égale des organisations de défense des droits des femmes, groupes féministes et défenseurs des droits humains des filles et des femmes ».DEI et la GAA ont pensé qu’il était intéressant de donner la parole à six filles défenseurs des droits humains, partageant leurs points de vue, leur expérience et leurs défis en tant que jeunes actrices du changement, en se concentrant sur la pandémie de Covid-19 et au-delà.

L’événement a été ouvert par Aoife Fleming et Hajar Yagkoubi, les jeunes représentants néerlandais auprès des Nations Unies pour le développement durable et les droits de l’homme et la sécurité, qui, dans le cadre du Forum politique de haut niveau, ont envoyé un message à la GAA. Elles ont souligné l’importance de répondre à la COVID-19 et à d’autres crises, y compris le changement climatique, qui affectent la vie des enfants. Applaudissant la réalisation de l’événement, elles ont également souligné le droit des jeunes à être entendus ainsi que le rôle fondamental de la participation des jeunes dans les processus décisionnels multilatéraux: «Il y a encore un long chemin à parcourir pour faire entendre la voix des jeunes afin qu’ils soient pris au sérieux de la même manière que les autres générations. Les décisions d’aujourd’hui, que ce soit dans la politique nationale ou dans un village ou une école locale, ont un impact sur la jeune génération. Les jeunes sont la principale partie prenante de l’avenir que nous créons aujourd’hui, et nous avons également le droit d’être entendus. C’est pourquoi il est important que nos voix soient entendues. »- Hajar.

La première oratrice du webinaire était Memory Banda, défenseuse des droits des enfants du Malawi, connue pour son militantisme contre le mariage des enfants. Elle a exprimé sa préoccupation quant à la manière dont la pandémie a affecté les droits des filles et des jeunes femmes, en particulier compte tenu de l’augmentation de la violence domestique dans ce contexte et du manque de services de santé sexuelle et reproductive adéquats pour assurer la protection des filles et des jeunes femmes. Memory a regretté la fermeture d’écoles au Malawi et le manque de soutien aux enfants qui en résulte, ce qui pourrait compromettre la réalisation des objectifs de développement durable à l’horizon 2030 dans son pays. Pour elle, «les dirigeants mondiaux doivent non seulement s’attaquer aux causes profondes de l’inégalité entre les sexes», mais aussi «écouter les voix des jeunes qui sont en première ligne pour défendre la justice».

Maria, jeune conseillère écossaise de 17 ans auprès du Commissaire aux enfants et aux jeunes pour l’Écosse, a mis l’accent sur l’importance de la santé mentale dans des situations de crise comme la pandémie. Elle a noté avec inquiétude que, pendant cette crise, la plupart des services de santé mentale ont été mis en ligne ou même interrompus, ce qui a perturbé de nombreux jeunes. Pour Maria, «la santé mentale est un sujet si important car elle affecte chaque personne dans tous les aspects de sa vie, mais elle est encore largement stigmatisée ».

En outre, Paul, un défenseur de la jeunesse du Ghana, a noté le fait que dans son pays, à la suite de la pandémie de COVID-19, les jeunes filles et garçons sont touchés de manière disproportionnée par différentes formes de violence, y compris la violence sexuelle à la fois hors ligne et virtuelle, le mariage des enfants, la violence domestique et les mutilations génitales féminines. Il a souligné le danger que représentent les confinements pour les filles et a appelé à l’ouverture d’enquêtes et l’accès à la justice pour tous les enfants qui ont été victimes de violences sexistes pendant la pandémie.

La militante écossaise de 16 ans, Hope, a décrit les défis auxquels sont confrontées les filles qui, comme elle, vivent dans les zones rurales. Selon elle, donner aux jeunes les moyens de s’exprimer peut avoir un impact positif sur les politiques publiques, ce qui se reflète dans certaines bonnes pratiques récemment mises en œuvre en Écosse. S’adressant à ceux qui travaillent avec les enfants, elle a déclaré: «La prochaine fois que vous êtes sur le point de prendre une décision, demandez à un jeune. Il ne suffit pas de penser uniquement à ce que les jeunes en pensent, mais plutôt de leur demander. « 

Miatta, 15 ans, est une militante libérienne impliquée qui œuvre pour la promotion des droits des filles et des jeunes femmes. « Le problème de la violence s’est aggravé dans cette pandémie, au cours de laquelle de nombreuses filles ont été maltraitées par des proches fermés pendant le confinement. » Miatta a également raconté les expériences difficiles et la stigmatisation que différentes filles ont traversées après avoir subi des violences sexuelles et sexistes au Libéria. Enfin, elle a également soulevé la question du mariage des enfants, qui, selon elle, est parfois une issue pour les familles démunies confrontées à de grandes difficultés financières.

Concernant les jeunes délinquants et les enfants en contact avec la loi, Beccie (d’Écosse) a noté que leurs droits ont été compromis dans le contexte de la pandémie de la COVID-19. Alors qu’en Angleterre, les mesures de droit pénal et administratif pour lutter contre le virus ne concernaient que les personnes âgées de 18 ans et plus, en Écosse, elles concernaient toutes les personnes âgées de 16 ans et plus, a-t-elle déclaré. Beccie a expliqué comment les jeunes conseillers ont plaidé avec succès pour changer cette réalité en poussant à l’augmentation de l’âge minimum à 18 ans. Leur santé mentale et la prévention des situations traumatiques sont des points essentiels à ne pas négliger

Tout au long du webinaire, la modératrice Mellicentia a souligné l’importance d’espaces sûrs pour les filles et les jeunes femmes susceptibles d’être victimes de violence sexiste. Elle a noté que, si la Sierra Leone a entrepris diverses politiques pour protéger les droits des enfants, la pandémie a compromis la pleine réalisation de ces droits en raison de la fermeture des écoles. Selon elle, «l’éducation est cruciale pour les filles qui ont été victimes de violences sexuelles et sexistes, car elle leur donne la possibilité d’aller de l’avant et de planifier l’avenir.

 

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