DEI Sierra Leone exhorte le gouvernement à interdire : « Tous les châtiments corporels infligés aux enfants »

(C) Annie Spratt/ School in Sierra Leone

Défense des Enfants International Sierra Leone (DEI-SL) exhorte le gouvernement de la Sierra Leone à prendre des mesures immédiates pour éliminer toutes les formes de châtiments corporels infligés aux enfants et à construire un pays exempt de peur et de violence pour chaque enfant de Sierra Leone.

L’Agenda 2030 pour le développement durable a une vision ambitieuse : construire un monde sans peur et sans violence pour chaque enfant. L’année 2019 représente une année charnière dans cette ambition: elle marque le 30e anniversaire de l’adoption de la Convention relative aux droits de l’enfant, le 40e anniversaire de la création de Défense des Enfants International, 10 ans après la nomination du premier Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies sur la violence à l’encontre des enfants (RSSG VAC), et cette année, nous assistons au premier examen approfondi par l’Assemblée générale des Nations Unies des progrès accomplis dans la réalisation des objectifs stratégiques du Programme 2030.

Ce processus de réexamen revêt une importance capitale pour la Sierra Leone, où les châtiments corporels restent légaux dans les écoles, les foyers, les centres de protection de remplacement pour les enfants privés de soins parentaux et les garderies. Selon le Programme d’enquête en grappes à indicateurs multiples de l’UNICEF (MICS4), 81,7% des enfants âgés de 2 à 14 ans ont subi une « discipline » violente (punition physique et / ou agression psychologique) à la maison au cours du mois précédant l’enquête. 65% ont subi des punitions corporelles, 18,8% ont été sévèrement punis (se faire frapper au visage, à la tête ou aux oreilles ou à plusieurs reprises avec un instrument) et 74,4% ont subi une agression psychologique (se faire engueuler, crier, hurler dessus ou insulter). Toutes les cinq minutes, quelque part sur notre planète, la violence emporte la vie d’un autre enfant et, dans le monde, au moins un milliard d’enfants – la moitié des enfants du monde – sont victimes de violence chaque année.

En outre, la violence endurée par les enfants est cumulative et interdépendante et se retrouve souvent dans leur vie familiale, leur école, leur communauté et leur environnement en ligne, et les enfants ne sont que rarement touchés par une seule forme de violence à la fois. Des études montrent que les enfants exposés à la violence à un jeune âge sont plus susceptibles d’être victimes de violence plus tard dans la vie et d’en devenir les auteurs, en recourant à la violence envers leur partenaire et leurs enfants ; ainsi que d’être plus susceptible de se livrer à un comportement criminel. À mesure que les enfants grandissent, l’impact cumulatif de la violence jette une ombre à chaque instant de leur vie et est souvent transmis à leurs propres enfants – un sombre héritage qui peut durer des générations.

En dépit des développements positifs de ces dernières années, DEI – SL appelle le gouvernement sierra-léonais à adopter une législation claire pour lutter contre la discrimination à l’égard des femmes et à interdire les châtiments corporels infligés aux enfants en toutes circonstances, y compris à la maison; prendre les mesures nécessaires pour mener des campagnes de sensibilisation du public sur ses effets néfastes et promouvoir des formes positives de discipline non violente comme alternative aux châtiments corporels dans les foyers, les communautés et les écoles.

DEI – SL demande également instamment au gouvernement de concevoir et d’élargir rapidement une approche globale et intersectorielle visant à renforcer tous les systèmes et à créer un filet de sécurité préventif et protecteur pour tous les enfants, avec des interventions spécifiques pour identifier et soutenir les enfants les plus exposés au risque et de suivre les progrès et l’impact. Enfin, DEI-SL rappelle au gouvernement sierra-léonais de lever immédiatement l’interdiction imposée aux filles enceintes d’aller à l’école et de promouvoir un environnement d’apprentissage sûr permettant aux filles de poursuivre leurs études et de se mobiliser au sein de leurs communautés.

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