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L’enfance en captivité : Les enfants palestiniens détenus arbitrairement dans les prisons israéliennes

L’enfance en captivité : Les enfants palestiniens détenus arbitrairement dans les prisons israéliennes

 

26 juillet 2023, Genève

 

Des experts de l’ONU et de la société civile ont souligné les graves violations des droits de l’homme subies par les enfants palestiniens en raison de l’occupation illégale du territoire palestinien, lors d’un événement parallèle au Conseil des droits de l’homme de l’ONU organisé par Défense des enfants international (DEI), la rapporteuse spéciale de l’ONU sur la situation des droits de l’homme dans les territoires palestiniens occupés et Amnesty International, qui s’est tenu à Genève le 12 juillet 2023.

 

 

Miloon Kothari, commissaire de la Commission internationale indépendante d’enquête sur le territoire palestinien occupé, y compris Jérusalem-Est, et en Israël, Khaled Quzmar, président du mouvement DEI et directeur général de DEI-Palestine, Budour Hassan, chercheuse à Amnesty International, et Francesca Albanese, rapporteuse spéciale sur la situation des droits de l’homme dans le territoire palestinien occupé depuis 1967, ont participé à cet événement.

 

On estime que l’armée israélienne détient et poursuit entre 500 et 700 enfants palestiniens chaque année devant des tribunaux militaires israéliens qui ne disposent pas des garanties de base pour un procès équitable. Khaled Quzmar a décrit que « dès leur arrestation, souvent violemment tirés de leur lit lors de raids nocturnes, la plupart des enfants palestiniens sont soumis à des mauvais traitements, à la torture et à des violations de leurs droits fondamentaux aux mains des forces israéliennes« .

 

Bien que les normes internationales réaffirment que les civils, en particulier les enfants, ne devraient généralement pas être traduits devant des tribunaux militaires, Israël reste le seul pays au monde à poursuivre automatiquement et systématiquement des enfants devant des tribunaux militaires.

 

La rapporteuse spéciale Albanese a observé que « la privation de liberté est un fait ordinaire de la vie [palestinienne] sous l’occupation, elle est systématique et répandue. Nous assistons à la criminalisation d’actes ordinaires de la vie, par exemple la participation à un rassemblement politique de 10 personnes ou plus sans permis de l’armée israélienne peut entraîner une peine d’emprisonnement de 10 ans« .

 

Si un examen superficiel de la détention et des poursuites engagées contre des enfants palestiniens dans le cadre du système judiciaire militaire israélien laisse entrevoir de graves risques de privation arbitraire de liberté, ce qui ressort d’un examen complet de l’expérience des enfants palestiniens détenus est un système de contrôle intrinsèquement injuste dans lequel la détention arbitraire est la pratique par défaut.

 

La privation de liberté subie par les enfants palestiniens dans le système judiciaire militaire israélien est arbitraire par défaut, principalement parce que les autorités israéliennes ignorent et refusent systématiquement les protections et garanties fondamentales concernant le droit à un procès équitable. Budour Hassan, d’Amnesty International, a déclaré que « la demande d’avocat de l’enfant est souvent retardée jusqu’à ce que l’interrogatoire ait eu lieu et que des aveux aient été obtenus. Il s’agit d’un système punitif qui ne vise pas à réhabiliter les enfants. Il maintient toujours les enfants en prison jusqu’à ce qu’ils soient jugés et condamnés. Les enfants sont souvent poussés à accepter des accords de plaidoyer en échange d’une commutation de peine« .

 

Les cas les plus flagrants concernent l’utilisation par les autorités israéliennes de la détention administrative, ou détention sans inculpation ni procès, à l’encontre d’enfants palestiniens. Des témoignages d’enfants et de leurs familles ont été entendus sur le fait que les enfants palestiniens placés en détention administrative ne sont jamais inculpés et que leur détention est fondée sur des « preuves secrètes » qui ne sont divulguées ni au détenu ni à son avocat. Comme l’explique Khaled Quzmar, « les enfants palestiniens placés en détention administrative et leurs avocats n’ont aucun moyen légal de contester la détention et son fondement présumé. Le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire a régulièrement constaté que l’utilisation par Israël de la détention administrative contre les enfants palestiniens constitue une détention arbitraire parmi d’autres violations ».

 

Les deux experts de l’ONU, le commissaire Kothari et la rapporteuse spéciale Albanese, ont souligné que la cause profonde de ce problème est le maintien de l’occupation et l’expansion de l’annexion du territoire palestinien. Le commissaire Kothari a rappelé que « les enfants dans les prisons israéliennes doivent être compris dans le contexte plus large de l’occupation, que la Commission a jugée illégale » et la rapporteuse spéciale Albanese a ajouté que « cela fait partie intégrante de l’expansion des colonies, qui constitue en soi un crime de guerre ». Les États ont l’obligation légale d’intervenir et de modifier la ligne de conduite d’Israël dans l’intérêt à long terme des Palestiniens et des Israéliens.

 

Budour Hassan a souligné que « le système des tribunaux militaires doit être considéré dans le contexte du système d’apartheid contre les Palestiniens. La manière dont le système est mis en œuvre viole toujours systématiquement leurs droits ».

 

Le commissaire Kothari a dénoncé les désignations terroristes et la déclaration contre sept organisations non gouvernementales de premier plan, dont DEI-Palestine, soulignant que la commission d’enquête recommande d’annuler la désignation de ces ONG car elle continuera d’avoir des effets en cascade sur les enfants qui ont besoin de protection, entre autres questions.

 

Comme le souligne l’étude mondiale sur les enfants privés de liberté, la privation de liberté a des effets négatifs graves sur la santé physique et psychologique des enfants, ainsi que sur leur développement à long terme. C’est pourquoi, trois ans après la présentation de l’étude mondiale à l’Assemblée générale des Nations unies, le panel d’ONG sur les enfants privés de liberté a organisé, en partenariat avec le groupe de travail inter-agences des Nations unies, le Forum mondial sur la justice pour les enfants et la privation de liberté. Le principal résultat du Forum mondial est une feuille de route pour l’action (2023-2025) visant à accélérer la mise en œuvre des recommandations de l’étude mondiale des Nations unies sur les enfants privés de liberté et à promouvoir une action et des activités concertées entre les États membres, les membres du groupe de travail inter-agences des Nations unies, les organisations de la société civile et d’autres parties prenantes. Dans la perspective de cette action concertée, il est important de continuer à s’appuyer sur les bonnes pratiques en matière d’alternatives aux mesures privatives de liberté et de les utiliser, et de prendre de l’élan pour mettre fin à la privation de liberté des enfants.

 

 

 

 

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