À l’occasion des célébrations de 30 ans de droits de l’enfant, des appels à cesser de priver les enfants de leur liberté.

© DCI – IS/ Launch of the full UN Global Study on Children Deprived of Liberty in Geneva

Des appels à cesser de priver les enfants de leur liberté sont venus de l’expert indépendant des Nations Unies, du monde universitaire et de la société civile, y compris d’un panel de 170 ONG qui soutiennent l’étude depuis 2014, codirigée par Défense des Enfants International et Human Rights Watch, lors du lancement de l’Étude mondiale des Nations Unies sur les enfants privés de liberté à Genève, le 19 novembre 2019. Un peu plus d’un mois plus tôt, le 8 octobre, le rapport sur l’Étude mondiale résumant les conclusions et recommandations avait été présenté par l’expert indépendant, le professeur Manfred Nowak, à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

Alors que nous célébrons les 30 ans de la Convention relative aux droits de l’enfant pour toutes les réalisations qui ont été accomplies, il est également temps de se pencher sur une catégorie particulière d’enfants qui sont systématiquement laissés pour compte et oubliés par la communauté internationale qui sont les enfants privés de leur liberté dans les prisons, la garde à vue, la détention d’immigration, les institutions et autres lieux de détention.

« Nos sociétés semblent avoir oublié une vérité très simple : les enfants ne devraient pas être détenus, car la privation de liberté signifie la privation de droits, de libre arbitre, de visibilité, d’opportunités et d’amour», Dit le professeur Manfred Nowak.

L’étude révèle que au moins 1,5 million d’enfants au sens strict sont détenus dans le monde (selon la définition adoptée par l’étude), toutefois, le professeur Manfred Nowak suggère que jusqu’à 7 millions d’enfants sont effectivement détenus contre leur intérêt supérieur et en contradiction avec les normes internationales, y compris les dispositions de la Convention relative aux droits de l’enfant, ratifiés par tous les États sauf un, en vertu desquels les enfants ne devraient être détenus qu’en dernier recours et pendant la période la plus courte appropriée, ce qui signifie que des solutions de rechange et des soins familiaux devraient toujours être recherchés.

© DCI – IS/ Launch of the full UN Global Study on Children Deprived of Liberty in Geneva

L’étude mondiale en chiffres

  • Au moins 410 000 enfants sont détenus chaque année dans des prisons et des lieux de privation de liberté, où la violence est «endémique». Beaucoup sont accusés d ‘«infractions de statut» qui ne sont pas des infractions pénales pour les adultes, y compris l’absentéisme, la désobéissance et la consommation d’alcool des mineurs;
  • Bien que les experts des Nations Unies aient conclu que la détention d’enfants pour des raisons liées à la migration ne peut jamais être dans l’intérêt supérieur d’un enfant, au moins 330 000 enfants dans 77 pays sont maintenus en détention d’immigration chaque année;
  • Alors qu’entre 430 000 et 680 000 enfants ont été placés par les autorités judiciaires dans des institutions répondant à la définition légale de la privation de liberté, le nombre total d’enfants (de facto et pas seulement de jure) en institution est estimé entre 3,5 et 5,5 millions.
  • Les enfants handicapés sont largement surreprésentés en détention dans le contexte de l’administration de la justice et des institutions.
  • Le nombre d’enfants détenus dans le contexte d’un conflit armé et de la sécurité nationale a fortement augmenté, entraîné par des mesures antiterroristes agressives pouvant inclure la détention et la poursuite d’enfants pour des activités en ligne, y compris des publications sur Facebook et Twitter.

«Nous devons donner de la visibilité à l’étude mondiale, la montrer partout où elle peut être montrée, diffuser les recommandations et en parler afin que personne ne puisse dire que nous ne savons pas comment nous traitons les enfants», a déclaré Benoit Van Keirsbilck, directeur de DEI Belgique lors du lancement à Genève de l’étude mondiale, « nous faisons du mal aux enfants depuis de nombreuses années et cela doit cesser. »

Les États qui ont la responsabilité ultime de prendre soin et d’assurer le respect des droits et de la dignité des enfants ont également les moyens d’apporter les changements nécessaires pour éviter la détention des enfants qui est reconnue comme une forme de violence structurelle. Non seulement cela fait partie de leurs obligations internationales, mais cela fait également partie de leurs engagements envers les objectifs de développement durable pour 2030, à savoir la cible 16.2 consacrée à l’élimination de la violence contre les enfants. DEI et Human Rights Watch, à la tête du groupe d’ONG pour l’étude mondiale composé de plus de 170 ONG, vont maintenant poursuivre et intensifier leurs efforts contre la privation de liberté des enfants et en faveur de mesures alternatives et de bonnes pratiques incluses dans les différents chapitres de l’étude mondiale.

© DCI – IS/ Launch of the full UN Global Study on Children Deprived of Liberty in Geneva
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