Un activiste de terrain au Comité des Droits de l’Enfant

INTERVIEW AVEC BENOIT VAN KEIRSBILCK

Benoit Van Keirsbilck, directeur de DEI-Belgique et ancien président du Mouvement DEI, a été élu membre du Comité des droits de l’enfant des Nations Unies (CDE), en novembre 2020. Il est le tout premier Belge à être élu à ce Comité. M. Van Keirsbilck a une carrière de 35 ans consacrée à la promotion et à la protection des droits de l’enfant au niveau national, européen et international. 

Il a joué un rôle de premier plan dans les campagnes visant à libérer les enfants privés de liberté et à promouvoir l’accès des enfants à la justice. Il a été membre du groupe d’experts chargé de la rédaction des lignes directrices du Conseil de l’Europe sur une justice adaptée aux enfants.

Dans cet entretien, Gemma Cavaliere, chargée de communication au Secrétariat international, interroge M. Van Keirsbilck sur les défis actuels et les perspectives d’avenir en tant que membre nouvellement élu du CDE.

Selon vous, quelles sont les questions les plus urgentes pour les droits de l’enfant en 2021 ?

Je ne pense pas que je serai très original ici. Nous savons que la COVID-19 aura une incidence sur les droits de l’enfant en 2021 et dans les années à venir. Néanmoins, il est important de souligner le fait que les droits de l’enfant n’ont pas toujours été considérés comme une priorité pendant la pandémie de la COVID-19.

Dans les confinements nationaux, par exemple, le droit à l’éducation a été facilement sacrifié par de nombreux pays, avec la fermeture des écoles et des centres de loisirs pour les enfants et les jeunes. 

Pour les enfants en situation difficile, élevés dans des familles pauvres et souvent dans des zones surpeuplées, les restrictions de mouvement ont augmenté l’exposition non seulement au virus, mais aussi à la violence, en particulier la violence domestique. Cela aura des conséquences sur l’avenir des enfants, sur leur capacité à poursuivre leurs études, car beaucoup d’entre eux risquent de ne pas reprendre l’école de sitôt.

En outre, j’ai le sentiment que nous perdons certaines avancées dans l’agenda international 2030 ; nous pouvons craindre des retards importants dans la réalisation de certains des objectifs de développement durable (ODD). Par conséquent, certains des objectifs, comme l’élimination de la pauvreté (ODD 1), ou l’éducation de qualité pour tous (ODD 4), ne seront guère atteints dans les délais. Néanmoins, il y a des signes d’espoir dans certaines questions liées aux droits de l’enfant, comme la participation des enfants et des jeunes, en particulier dans la lutte contre le changement climatique. De nombreux enfants ont pris la tête des manifestations au niveau national et des campagnes en ligne pour convaincre les dirigeants d’investir dans l’avenir de la planète.

Bien que cela tombe souvent dans l’oreille d’un sourd, je crois que la société bouge, peu à peu, et que nous devons soutenir les enfants dans ce combat. Et je vois, en effet, que certains enfants sont vraiment prêts à façonner le monde après la pandémie.

Nous devons garantir un environnement favorable à la parole et à la participation des enfants.

Vous avez récemment pris vos fonctions de membre élu du Comité des droits de l’enfant, quelles sont selon vous les priorités actuelles ?

Je voudrais rappeler que DEI a été co-responsable du panel d’ONGs pour la rédaction de la Convention sur les droits de l’enfant, ce qui a apporté une valeur ajoutée évidente à ce traité international. Comme seuls quelques membres du Comité CDE sont issus de la société civile, je suis parmi ceux qui apportent cette expérience et une connaissance concrète de la situation des enfants sur le terrain.

Une question importante que je compte aborder dans le cadre de mon mandat est l’arriéré des rapports des États parties : nous savons que plus de 60 pays attendent d’être examinés. Et, comme je l’ai répété dans de nombreuses interventions, les enfants de ces pays méritent que leurs droits soient surveillés. Il est du devoir de la communauté internationale de veiller à ce que cet examen ait lieu.

Les États qui ont ratifié la Convention et/ou ses protocoles facultatifs doivent évaluer les progrès et les lacunes de leur mise en œuvre en temps utile, sans laisser les enfants attendre trop longtemps. Il s’agit certainement de l’une des priorités les plus importantes.

Une autre question importante est l’arriéré des communications individuelles. Le nombre de plaintes individuelles est en augmentation, ce qui est une bonne chose, car cela montre que ce mécanisme semble être plus connu et plus accessible, et que les gens commencent à l’utiliser. Mais une fois de plus, un enfant ne devrait pas attendre des années avant de recevoir une décision sur sa plainte.

Pour moi, une justice adaptée aux enfants signifie également que les décisions doivent être rendues dans un délai raisonnable. Enfin, il reste, je dirais, un problème global : de nombreux États, bien qu’ayant ratifié la Convention, laissent les recommandations du Comité lettre morte, et seuls quelques-uns les mettent en œuvre d’un cycle de révision à l’autre, et cela me préoccupe beaucoup. Il est primordial de donner tout leur poids et un suivi sérieux aux recommandations du Comité.

Afin d’assurer un suivi adéquat, le Comité doit améliorer la manière dont les recommandations sont rédigées et s’assurer qu’elles soient réalistes et réalisables dans le temps imparti pour leur mise en œuvre. Je dirais que la faisabilité ou la possibilité réelle de mettre en œuvre les recommandations est essentielle, ainsi que la coordination entre les différents comités qui surveillent la mise en œuvre des droits de l’enfant. En conclusion, nous devons donner la priorité aux tendances et aux questions les plus préoccupantes et essayer d’obtenir réellement quelques changements, mais essentiels, dans la société.

Dans le passé, vous avez également fait partie du groupe d’experts chargé de la rédaction des lignes directrices du Conseil de l’Europe sur une justice adaptée aux enfants. Quels sont les principaux obstacles à une justice adaptée aux enfants en Europe ?

Cette expérience a probablement été l’une des plus intéressantes que j’ai eues au niveau international. Rassembler des personnes venant de pays et d’horizons différents et essayer de développer un outil qui serait utile dans différents systèmes judiciaires m’a beaucoup enrichi.

Les lignes directrices sur une justice adaptée aux enfants sont un outil pratique plutôt qu’un nouvel instrument juridique et elles aident les professionnels du droit et les praticiens des différents pays européens à faire en sorte que le système judiciaire soit adapté aux enfants.

En outre, l’importance de ces lignes directrices a été reconnue par de nombreuses institutions européennes, et la jurisprudence de la Cour européenne des droits de l’homme contient des références à ces lignes directrices. D’autres institutions se réfèrent à ces lignes directrices pour établir leurs normes pour le système de justice et les adapter aux besoins spécifiques des enfants.

Pourtant, il reste beaucoup à faire dans certains domaines, comme les procédures de protection internationale pour les demandeurs d’asile (par exemple, la demande d’asile en Europe n’est pas adaptée aux enfants).

À DEI, nous avons organisé des formations sur une justice adaptée aux enfants pour les avocats européens et pour d'autres professionnels en contact avec les enfants

Un autre domaine de préoccupation concerne les enfants en conflit avec la loi, c’est-à-dire la manière dont la police enregistre les audiences d’enfants ; le nombre d’enfants privés de liberté, etc.

Enfin, les lignes directrices ont été utilisées dans des formations professionnelles et ont été promues dans de nombreux projets européens. Par exemple, à DEI, nous avons organisé des formations sur une justice adaptée aux enfants pour les avocats européens et pour d’autres professionnels en contact avec les enfants.

Comme vous le savez peut-être, les organes des traités des Nations unies sont actuellement confrontés à d’importantes contraintes financières. Pourquoi le soutien gouvernemental s’éloigne-t-il de ces importants mécanismes des droits de l’homme à un moment où les besoins sont critiques ?

La COVID-19 a probablement été utilisée par certains États comme excuse pour ne pas atteindre les montants convenus, mais pour être juste, les contraintes financières ont commencé bien avant la pandémie. Nous constatons que les États sont de plus en plus réticents à consacrer des fonds à l’ONU en général, et en particulier à la promotion des droits de l’homme. Nous pouvons identifier deux raisons principales à cela.

La première est que les droits humains ne sont pas considérés comme une priorité dans les politiques publiques : Les États préfèrent fournir des fonds à une organisation qui soutient les systèmes de santé ou qui lutte contre la faim infantile plutôt que de promouvoir les droits de l’enfant dans leur ensemble.

Pour les pays comme pour les donateurs, il est plus gratifiant de financer des initiatives d’aide humanitaire, même si elles conduisent rarement à un changement systémique. Au contraire, je pense que les organisations de défense des droits de l’homme peuvent apporter des solutions à long terme et, surtout, changer efficacement la vie des enfants. Lorsque nous promouvons un projet portant sur les droits des enfants en prison, par exemple, il peut avoir un effet plus important et plus durable.

La deuxième raison est qu’un nombre croissant d’États ont le sentiment que leurs politiques sont sous l’observation du système des Nations unies et de la communauté internationale. Par conséquent, l’affaiblissement du système permet à certains États d’être moins exposés aux critiques des acteurs extérieurs et des institutions internationales.

En tant que membre du comité consultatif de l’ Étude mondiale des Nations unies sur les enfants privés de liberté, vous avez été parmi les premiers à croire en la rédaction et à la réalisation de l’ Étude. Comment les ONG et la société civile ont-elles contribué à cette importante étude sur les droits de l’enfant ?

Eh bien, je suis assez fier du fait que 170 ONG se soient réunies (et DEI était co-responsable !) pour soutenir le panel d’ONG pour l’Étude mondiale des Nations Unies sur les enfants privés de liberté.

Les ONG ont joué un autre rôle important en veillant à ce que l’étude soit promue et discutée au niveau national et ont essayé d’impliquer les organisations nationales ainsi que d’organiser des réunions avec les enfants.

L’étude a pris son envol grâce à l’engagement des organisations de la société civile. Donc, oui, je dirais que la société civile a joué un rôle crucial dans la réalisation de l’étude, et maintenant nous devons continuer à la promouvoir aux niveaux international et national et suivre ses améliorations.

En fait, les organisations de la société civile jouent un rôle crucial dans le suivi de l’étude, en essayant de rassembler et de maintenir les gens ensemble, les différentes parties prenantes – universitaires, agences des Nations Unies, représentants des États, experts internationaux, etc. et de maintenir l’élan !

Sans une société civile forte dans chaque pays, très peu de choses changeront

Nous avons besoin d’objectifs, d’indicateurs, nous devons mettre en place un système de collecte de données pour compter combien d’enfants sont privés de liberté, pour quelles raisons, et ce qui peut être fait pour changer la situation. Il est dans l’intérêt de l’État d’avoir moins d’enfants privés de liberté et d’investir dans des mesures non privatives de liberté. Il est essentiel d’investir davantage dans la prévention, l’éducation, le soutien aux familles et moins dans les institutions, et la réinsertion. Cependant, sans une société civile forte dans chaque pays, très peu de choses changeront. Nous ne pouvons pas compter uniquement sur les gouvernements, qui auront de nombreuses autres priorités à traiter, pour veiller à ce que les recommandations de cette étude soient mises en œuvre.

This post is also available in: EN, ES

Partager sur facebook
Facebook
Partager sur twitter
Twitter
Partager sur linkedin
LinkedIn