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Un mejor futuro es posible: Mejorando la vida de niños con discapacidades viviendo en instituciones en Camboya

SSI Australia continúa implementando la iniciativa apoyada por UNICEF Camboya. Este proyecto comenzó en 2016 y tiene por objetivo promover oportunidades de cuidado alternativas para niños con discapacidades viviendo en instituciones. Es parte de un proyecto global de SSI, que apoya a niños con discapacidades en Vietnam, Mauricio, Burkina Faso y México. 

La época oscura y el legado del régimen de Khmer Rouge en 1970 aun está fresco y afecta a las personas en Camboya. Este brutal régimen no solo tomó la vida de hasta 2 millones de personas debido a la guerra, ejecuciones, hambruna y enfermedad, sino que el régimen Khmer plantó también millones de minas terrestres en los alrededores. Muchas de estas minas no han sido aún removidas y siguen impactando las vidas de los Camboyanos causando muerte o discapacidad. 

Como resultado, hoy Camboya enfrenta continuos retos, y el cuidado institucional de niños incrementa de forma común, exacerbado por un auge perjudicial en la industria de orfanatos, en el turismo de orfanatos y en el volunturismo 

En Camboya, casi el 90% de los niños con discapacidades colocados en cuidados institucionales son abandonados en hospitales, clínicas o en la calle sin que se sepa de sus padres, lo que limita la reintegración y la oportunidad de colocación de parentesco. 

La actividad de SSI Australia se enfoca en un enfoque de Rehabilitación Basada en la Comunidad (CBR) para niños con discapacidades. Con la participación de Gwen Burchell, MBE – reconocida experta británica y fundadora de United Aid para Azerbaijan – SSI Australia organizó un taller de dos días en Kampong Cham al que asistieron oficiales de gobierno y proveedores locales de servicios. Llamativamente, casi ningún participante tenía conocimiento sobre el CBR. Sin embargo, fue evidente a partir de su trabajo que frecuentemente implementaban principios de CBR tales como la inclusión, participación, sustentabilidad, empoderamiento, auto-promoción y un ambiente libre de barreras. SSI Australia desarrolló un documento de guía técnica puntualizando cuáles estrategias de CBR son alcanzables desde un punto de vista realista en la práctica en Camboya, qué recursos son necesarios y las estrategias futuras para reforzar el cuidado familiar de niños con discapacidades. 

SSI Australia también produjo un manual práctico y amigable con el usuario para profesionales, específicamente en relación con los conflictos y el contexto de los niños con discapacidades en Camboya. El manual incorporó información valiosa de la publicación de USAID en Cuidado Familiar de Niños con Discapacidades: Guía para Trabajadores de Primera Línea en países de ingresos bajo y medio, el cual fue co-escrito por Gwen Burchell. 

SSI Australia continúa comprometido a implementar más iniciativas para niños con discapacidades en Camboya, y estamos dispuestos a ampliar nuestro modelo e impacto a países alrededor del mundo. Creemos que los niños con discapacidades que residen en instituciones deberían tener la oportunidad de vivir en un ambiente familiar cuando sea posible. 

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