La realidad: cómo Covid-19 impactó las operaciones y programas de DCI – Sierra Leona

 

A nivel mundial, las organizaciones de la sociedad civil (OSC) se enfrentan al efecto espontáneo de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, en Sierra Leona, donde gran parte del trabajo realizado es financiado por fuentes externas, COVID-19 ha tenido un efecto más dramático en el trabajo de las OSC en las comunidades. Las OSC, especialmente las organizaciones más pequeñas en Sierra Leona, ciertamente se han visto más afectadas debido a su débil infraestructura de seguridad digital, así como al conocimiento y la capacidad necesarios para navegar por el espacio digital con poca o ninguna dificultad. Pero, ¿cómo ha afectado la pandemia COVID-19 las operaciones y el programa de DCI – Sierra Leona en las comunidades y qué lecciones han heredado las organizaciones de la pandemia?

En primer lugar, la introducción de medidas de distanciamiento físico-social por parte del gobierno de Sierra Leona, para contener la propagación de la pandemia COVID-19, ha limitado a DNI-Sierra Leona y ha alterado su capacidad para reunirse, organizarse, presionar y abogar por políticas y prácticas de cambio en las comunidades del país. Por ejemplo, la Coalición de Derechos del Niño de Sierra Leona y los socios de la Alianza de Defensa de las Niñas, incluido DNI-Sierra Leona, que abogaron por la revisión de la Ley de Derechos del Niño y la armonización de las Leyes de Matrimonio Infantil de Sierra Leona, se han visto obligados a postponer su trabajo o apresurarse a cambiar a una forma de trabajo en línea debido a COVID-19 (DCI – SL, 2020). La revisión podría haber abordado las contradicciones entre la Ley de derechos del niño de 2007, que protege a los niños contra el matrimonio infantil, y la Ley de registro de matrimonios consuetudinarios y abusos, de 2007, que permite que los niños se casen con el consentimiento de los padres en Sierra Leona.

Además, el COVID-19 también ha afectado la capacidad de DNI – Sierra Leona para mantener su función, aumentar la prestación de servicios, dar voz a los niños vulnerables, especialmente niñas y mujeres jóvenes y representar a las comunidades empobrecidas en nuestras áreas operativas en Sierra Leona, que probablemente son quedarse atrás en la respuesta de emergencia de salud pública en las comunidades. Además, el cierre del espacio cívico y las limitaciones de movimiento hacen que el entorno para los servicios de apoyo directo, el cabildeo, la promoción y la rendición de cuentas sea extremadamente difícil de trabajar para DNI – Sierra Leona. Por ejemplo, DNI – Sierra Leona tuvo que reducir o cancelar algunas de las actividades planificadas del proyecto en las comunidades, incluidas capacitaciones, talleres y campañas debido a la restricción en el movimiento del personal y la reunión pública en las comunidades para contener la propagación de la pandemia COVID-19 en las comunidades.

 

Además, la pandemia de covid-19 ha reducido la fuerza de nuestro personal y aumenta los costos organizacionales para implementar programas, operaciones y actividades en nuestras comunidades operativas en Sierra Leona. Por ejemplo, parte de nuestro personal tuvo que quedarse en casa para cuidar a sus familias y para apoyar a sus hijos con su trabajo escolar durante estos tiempos difíciles.

Si bien DNI – Sierra Leona siguió abrumado por el impacto inmediato del COVID-19 en las operaciones y programas de la organización, se mantuvo sorprendentemente optimista sobre el futuro. Por ejemplo, las restricciones al movimiento de nuestro personal aceleraron la adopción de soluciones tecnológicas para implementar nuestros programas en las comunidades. Permitió al personal de DCI-SL trabajar desde casa y continuar algunas de sus operaciones. El personal había adquirido nuevas habilidades y adquirido experiencia en nuevas herramientas y aplicaciones. Combinado con el uso de las redes sociales, DCI-SL ha aprovechado su presencia en línea para aumentar su visibilidad, conectarse con nuevas audiencias y asegurar el apoyo de nuevos partidarios y socios para continuar implementando nuestros programas y proyectos en las comunidades incluso durante la post COVID-19 en las comunidades. en Sierra Leona.


Además, la pandemia de COVID-19 ha fortalecido las intervenciones de defensa de DCI-SL en las comunidades de Sierra Leona. Por ejemplo, DNI – Sierra Leona a menudo ha estado a la vanguardia en destacar las deficiencias que afectan la protección y promoción de los derechos de los niños y los jóvenes y abogar por cambios en las políticas y acciones públicas. Con un público más comprometido que ahora experimenta el impacto y las consecuencias de COVID-19, DNI-Sierra Leona tiene la oportunidad de reforzar su activismo y sus intervenciones de promoción en torno a temas críticos como la justicia infantil, la educación, la trata de niños, defensa del activismo de niñas y jóvenes; intensificar las demandas para mejorar la prestación de servicios públicos; monitorear cómo los gobiernos están utilizando los fondos públicos en respuesta a la pandemia; y exponer cualquier abuso del poder estatal durante la aplicación de medidas destinadas a frenar la propagación de la enfermedad en las comunidades.


Finalmente, el estallido de la pandemia COVID-19 ha dado como resultado una mejor visibilidad del trabajo de DCI –Sierra Leona. Por ejemplo, mientras que la atención de los medios de comunicación nacionales y principales se ha preocupado principalmente por la crisis de salud y el posible colapso de las economías, COVID-19 también colocó al público y los medios de comunicación en las OSC, incluida DNI – Sierra Leona. Más personas en Sierra Leona ahora son conscientes del trabajo, los desafíos que enfrenta la organización y sus contribuciones durante la pandemia. Esta conciencia ha resultado en un nuevo apoyo y reconocimiento de sus operaciones, programas, operaciones y actividades en curso en las comunidades.

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