Sierra Leona ha revocado la prohibición escolar a las niñas embarazadas después del coronavirus

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Freetown, Sierra Leona – Como medida de protección durante la epidemia del Ébola en el África occidental (2013-2016), Sierra Leona impuso oficialmente en 2015 la prohibición para las niñas y adolescentes embarazadas de asistir a la escuela. Durante la epidemia, miles de NNA huérfanos cuyos padres murieron a causa del Ébola se dedicaron a la prostitución y al comercio callejero para sobrevivir, según DNI-Sierra Leona. Unas 14.000 adolescentes estaban embarazadas en ese momento, según las cifras del UNFPA -embarazos a menudo causados por violaciones y explotación sexual.  Los funcionarios de la época justificaron la prohibición alegando que sus embarazos inhabilitarían a las niñas y adolescentes en su proceso de aprendizaje e influirían negativamente en otros estudiantes.

Esta política movilizó a los defensores de los derechos de las niñas, niños y adolescentes. En este sentido, DNI-Sierra Leona estuvo en primera línea para desafiar al gobierno y defender los derechos de las niñas. «Hoy en día, estamos hablando globalmente de no dejar a nadie atrás y de la importancia de la educación inclusiva. De hecho, la Ley de Educación de Sierra Leona (2004) reconoció la educación como un derecho universal, lo que significa que es obligatoria y que todo el mundo debería tener acceso (…) Cuando están en la escuela, las niñas embarazadas necesitan instalaciones especiales y apoyo», dijo Abdul Manaff Kemokai, Presidente de Defensa de Niñas y Niños Internacional (DNI) y Director Ejecutivo de DNI-Sierra Leona.

Kemokai añadió además que, a lo largo de los años, DNI-Sierra Leona ha desempeñado un papel destacado en la participación del Gobierno de Sierra Leona. A través de la realización y publicación de investigaciones, la capacitación para el fomento de la capacidad y el aumento de las oportunidades de empoderar a las niñas embarazadas, las madres adolescentes y las mujeres jóvenes, DNI-Sierra Leona ha tenido un impacto en más de 40 comunidades de 6 distritos.

Después de que fracasaran sus apelaciones a las autoridades nacionales, los grupos de la sociedad civil apelaron al Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (ECOWAS por sus siglas en inglés). El tribunal regional ordenó en diciembre de 2019 el levantamiento inmediato de la prohibición. El tribunal también ordenó la integración de recursos de salud sexual y reproductiva en los programas escolares. El aumento de los conocimientos sobre planificación de la familia y anticonceptivos apoyará los esfuerzos por hacer frente a la elevada tasa de embarazos de adolescentes en Sierra Leona.

Tras la decisión del Tribunal, las embarazadas de Sierra Leona volverán a la escuela después de que el Gobierno de Sierra Leona haya decidido levantar la prohibición. En una declaración emitida el lunes 30 de marzo, el Ministerio de Educación dice que levantará la prohibición y dará «el primer paso hacia una Sierra Leona decididamente inclusiva donde todos los niños, niñas y adolescentes (…) puedan vivir y aprender con seguridad y dignidad».

Entrevistado por AfriRadio el 1 de abril, Manaff dijo, «este es un gran paso en la dirección correcta». Sin embargo, las consecuencias de la prohibición seguirán sintiéndose en los años venideros. En realidad, las niñas y adolescentes embarazadas todavía tendrán que esperar antes de ir a clase. Aunque el levantamiento de la prohibición es efectivo inmediatamente, el Ministerio de Educación dijo el lunes 30 de marzo, todas las escuelas están cerradas hasta nuevo aviso para contener la propagación del COVID-19.