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Estudio Global sobre las Niñas y Niños privados de Libertad

El lugar de los niños y las niñas no está entre rejas. Deberían asistir a la escuela. Deberían estar jugando con sus amigos. Deberían estar junto a sus familias.

En marzo de 2014, bajo el liderazgo de Defensa de Niñas y Niños Internacional, varias organizaciones de la sociedad civil lanzaron una campaña para promover la realización de un Estudio Global sobre las Niñas y Niños privados de libertad ya que la enorme carencia de datos cualitativos y cuantitativos (especialmente de datos desglosados), de investigaciones y de información comprobada acerca de la situación de los niños privados de libertad es patente en todo el mundo.

A pesar de que el artículo 37 b) de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CNUDN) estipula que: ‘la privación de libertad de los niños solo debe aplicarse como medida de último recurso y durante el período más breve que proceda’, los niños son, con demasiada frecuencia, privados de libertad, lo que los expone a mayores riesgos de sufrir abusos, violencia, discriminación social aguda y la negación de sus derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales.

El número de niños privados de libertad aumenta cada año
A pesar de la evidencia que muestra que la detención es costosa e ineficaz y tiene repercusiones negativas sobre la salud y el desarrollo del niño, actualmente no se conoce el número exacto de niños privados de libertad que hay en el mundo. Así, el estudio global servirá para recoger datos completos sobre todos los tipo de detención de niños, evaluar cómo se están aplicando las leyes y normas internacionales existentes sobre el terreno e identificar recomendaciones y mejores prácticas para el futuro, incluidas medidas alternativas a la detención que podrían redundar en mayores beneficios tanto para los niños como para la sociedad.

El llamamiento para la realización de un Estudio Global sobre las Niñas y Niños privados de libertad ha sido escuchado
Con el apoyo de más de 60 organizaciones no gubernamentales (ONG), Estados y organismos y expertos de las Naciones Unidas, el llamamiento tuvo eco. El 18 de diciembre de 2014, la Asamblea General de las Naciones Unidas solicitó oficialmente la realización del Estudio Global sobre las Niñas y Niños privados de libertad. En su resolución sobre los derechos del niño, la Asamblea General de las Naciones Unidas invita de manera explícita a encargar «un estudio mundial a fondo sobre los niños privados de libertad». Es una excelente noticia; ahora sólo falta nombrar a un experto independiente.

El nombramiento de un experto independiente es importante, pues dará relevancia al tema y garantizará que todos los actores y organismos de las Naciones Unidas pertinentes contribuyan al estudio.  El nombramiento de un experto independiente también forma parte de las mejores prácticas. Además, dos estudio anteriores, también sobre el tema de los niños, solicitados por la Asamblea General fueron dirigidos por expertos independientes:  El Sr. Graça Machel dirigió el estudio para el Secretario General sobre los niños y los conflictos armados (1996) y el Sr. Paulo Sérgio Pinheiro estuvo a cargo del estudio para el Secretario General sobre la violencia contra los niños (2006).

Para más información y para apoyar la realización del Estudio Global sobre las Niñas y Niños privados de libertad, visite www.childrendeprivedofliberty.info.

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