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Déprivation de liberté à travers le monde: Sierra Leone

Les tribunaux pour jeunes en Sierra Leone sont remplis d’enfants qui ont commis des délits mineurs. De tous les enfants retenus à l’école correctionnelle «Freetown Remand and Approved School», respectivement 53% et 47% des cas concernent des enfants n’ayant perpétré qu’un simple vol. Dans le district de Kenema, 51% des affaires portées devant les tribunaux pour jeunes concernent des délits mineurs. Les enfants prisonniers peuvent être détenus jusqu’à un mois. De plus, il n’y a aucune obligation légale de notifier aux parents la situation de leur enfant. Dans 35% des cas seulement, des juristes et des avocats de la défense chargés d’empêcher des détentions arbitraires sont présents. Alors, la plupart des mineurs plaident coupable, indépendamment de l’accusation portée contre eux ou de la véracité des faits énoncés, avec le vain espoir que cela atténuera leur sentence.
L’intérêt supérieur des enfants n’est pas considéré. Beaucoup trop de jeunes voient leurs années les plus précieuses leur échapper complètement, en raison d’un délit mineur. Plutôt que d’instruire les enfants à apprendre de leur erreur, à apprendre et comprendre ce qui est permis et ce qui ne l’est pas, lorsque l’on vit en société, ces derniers sont projetés dans un système qui les rendra plus enclins à commettre de nouvelles voire plus graves infractions, un système qui par surcroît les expose à des risques élevés d’abus et de violation de leurs droits (cf. droits de l’homme).